Articles

Confessions of a tantra virgin: What really happens at a tantra workshop: Vad som verkligen händer på en tantra-workshop

Orgier, sju timmars sexsessioner (skyll på Sting), lustfyllda gurus… Tantras rasande rykte har trängt undan dess andliga ursprung. Jane Alexander – i hopp om att övervinna sin brist på självförtroende – gick in i en veckolång retreat för att ta reda på vad som verkligen pågår.

Ordet “tantra” höjer alltid ögonbrynen. År 1990 nämnde Sting nonchalant sju timmars tantriska sexsessioner och det var allt; ingen var längre intresserad av de andliga målen med tantra. Inte heller att sex ursprungligen bara var ett av många verktyg i sökandet efter upplysning. Tantra blev typiskt sett, ja, lite smutsigt. När jag körde nerför vindlande Somerset-vägar mot den veckolånga workshopen Living Tantra hade jag ingen aning om vad jag gav mig in på. Jag hade anmält mig enbart för att webbplatsen lovade “en känsla av lätthet i din kropp”. Dessa ord slog an.

Sedan jag kan minnas har jag varit i krig med min kropp. Redan som barn kände jag mig aldrig nöjd i min hud. Min mamma var mycket smal, mycket glamorös och mycket knäpp. Hon kommenterade ständigt min utstående mage. När puberteten slog till hoppade jag förbi tränings-bh-stadiet och gick direkt över till en dubbel D-cup-bh. Med min generösa urringning och mina magra ben kände jag mig smärtsamt oproportionerlig. Min mamma var en ivrig förespråkare av bantning och satte mig på alla de senaste fashionabla programmen, men nu, i 50-årsåldern, bär jag fortfarande på det där valpfettet. Jag inser också att jag har straffat, ignorerat och avskytt min kropp i hela mitt liv. Det har oundvikligen fått konsekvenser för mina relationer. När jag träffade den man jag till slut gifte mig med kunde jag inte tro att han gillade min kropp. Efter 20 år tillsammans kunde jag fortfarande inte lämna lamporna tända när vi hade sex. Vi separerade för tre år sedan och det kändes som om jag en gång för alla hade kastat avstängningsknappen på min sexualitet.

Hur i hela friden trodde jag att en tantra-workshop skulle fixa mig? En våg av obehag sköljde över mig. “Välkommen!” sa en ung kille med röda haremsbyxor. Han ledde mig in i retreatcentret där en leende kvinna räckte mig en ansvarsfriskrivningsblankett att skriva under. Mina ögon fastnade på en rad: “Jag tar ansvar för min egen personliga och sexuella säkerhet under hela kursen”. Där nämndes kondomer. Jag bleknade. Detta var tantra – vad trodde jag skulle hända? Extrem kittling?

Foto av Tara Moore

“Har du med dig din ögonbindel?” frågade kvinnan och tog fram en kopia av listan över vad du ska ta med dig. “Nej. Jag måste ha missat den. Jag skuttar iväg till mitt rum. Det var litet men det var åtminstone någonstans att gömma sig. Efter middagen gick vi in i grupprummet. Jag såg mig omkring och kände mig lättad över att mina meddeltagare kom i olika former och storlekar och spände över ett brett åldersspann – från 20- till 70-talister.

“Välkommen”, sade Jan Day, en lång, smidig kvinna klädd i rött (rött är helt klart en tantra-“grej”). Låt oss börja med att säga lite om vad ni vill ha ut av workshopen. Vissa hoppades kunna läka gamla känslomässiga sår, andra ville att deras äktenskap skulle bli djupare eller att deras sexliv skulle bli mer tillfredsställande. Mitt mål var blygsamt; jag ville gilla min kropp – bara lite grann.

Som relationsexpert och coach har Jan lett workshops under de senaste 18 åren. Det här är ingen dejtingbyrå, säger hon bestämt. ‘Och det är inte en utbildning för orgier. Hon accepterar att många människor tror att tantra bara handlar om sex – att lära sig olika positioner och få bättre orgasmer – och varnar för att vissa tantrakurser faktiskt är lite mer än en ursäkt för gruppsex, eller för att den tantriska “gurun” ska ha sex med eleverna. Jans kurser är dock för dem “som vill uppleva rikare relationer, djupare intimitet och en mer autentisk kontakt med andra”. Ja, sex är en del av detta, men hon förklarar att det också handlar om att känna sig bekväm i sin kropp, lära sig att kommunicera sina gränser och tillåta sig själv att vara sårbar. Hon bad alla kvinnor att gå till den ena änden av rummet och alla män till den andra. “Blunda nu. Hur känner du dig som kvinna? Hur känner du dig som man? Genast blev jag medveten om allt jag hatar med min kropp och hur jag aldrig riktigt hade känt mig som en kvinna i hela mitt liv.

Den natten sov jag oroligt. Jag var mer än utmanad. Nästa morgon var golvet i mötesrummet kantas av madrasser. Jag valde en i det bortre hörnet och tog på mig min ögonbindel för meditation. Vi började med att skaka loss våra kroppar. Det är en teknik som är utformad för att lugna våra upptagna sinnen – och den fungerar utmärkt. När man väl har skakat ut kroppen och släppt ut de känslor som stiger upp inombords är det lätt att sjunka ner i djup meditation.

Jag älskar meditation. Vem behöver en kropp när man kan gå vilse i sitt sinne? Ändå tänkte jag inte komma undan så lätt. Vårt mål är att komma i kontakt med kroppen, sade Jan. För mig är tantra en väg för andlig tillväxt som använder allt i livet för att lära sig och växa i medvetande. Den grundläggande tanken med tantra är att varje del av livet är mat för andlig utveckling – från den djupaste meditationen till att diska. Även om tantra har blivit känt som “sexets yoga” borde det mer korrekt kallas “alltings yoga”.

Vi började i liten skala och arbetade i grupper om tre eller fyra personer. Jag stod i mitten av min grupp för den första beröringsövningen och kände mig som ett nervöst djur, förberedd att springa vid minsta doft av fara. En kvinna steg fram och strök försiktigt min arm. Det kändes underbart. Ja, sa jag. Sedan trädde en man fram och hans fingrar tog tag i mitt hår. “Nej”, sa jag och han gick tillbaka. Målet är att hitta dina gränser, sa Jan, att utforska vad som känns bra och vad som inte känns bra. Du har kontrollen och kan uttrycka ovilja eller sluta när som helst.”

Tara Moore

Så långt, så okej. Personerna i min grupp var snälla, och min rädsla för att tantra skulle vara en grogrund för perversa tafsare började klinga av.

Jan påpekade att vi kan vara otroligt grymma mot våra egna kroppar. “Tänk dig att du ringer din bästa väninna och säger till henne att hennes lår är enorma. Självklart skulle du inte göra det, men ändå hånar vi gärna våra egna lår. Vi är de enda varelser på planeten som skäms för våra kroppar. Vi borde acceptera och älska dem.”

Men den där kondomklausulen fastnade i mitt huvud och det var omöjligt att slappna av och njuta av varje övning (även om några var underbara) eftersom jag var orolig för vad som skulle komma härnäst.

Det som kom härnäst kastade mig fullständigt omkull. Jan uppmanade oss att ta av oss så många – eller så få – kläder som vi ville. Jag vred mig ur mina leggings och frös sedan fast. Runt omkring mig klädde folk av sig till synes utan en enda tanke. Svåra känslor vällde upp inom mig. Panik. Skam. Skuldkänslor. Rädsla. Ilska. Att se människor som verkade så bekväma i sina kroppar knäckte mig. Jag började gråta. Men när jag slog bort tårarna insåg jag att alla inte var nakna. Många hade fortfarande kalsonger på sig, några var helt påklädda, men alla gick runt utan någon som helst skuld eller skam. Jag satte press på mig själv.

Den natten sov jag knappt. Jag har alltid pressat mig själv genom rädsla. Trots min skräck hoppade jag en gång i paragliding från ett berg, eftersom alla andra gjorde det. Det var inte rätt tillvägagångssätt här. Gör bara det som känns rätt, hade Jan sagt till oss upprepade gånger. Jag skakade mig själv ordentligt. Vill jag ha sex med främlingar? Nej. Vill jag bli smekt av människor som jag känner mig bekväm med? Kanske det. Vill jag ta av mig alla mina kläder? Nej, för helvete! Att vara till lags var något som jag hade gjort i hela mitt liv och det måste förändras.

Den följande dagens träning var surrealistisk. Jag satt på en madrass med två kuddar som representerade min mamma och pappa. Tårarna kom lätt när jag mindes min far som hade dött när jag var tio år. Sedan förvandlades min sorg till ilska när jag tog upp kudden som representerade min mor. Jag var rasande. Jag insåg att min mamma hade varit den enda som hade tillåtits vara sexuell i vårt hus och att alla de negativa budskap jag hade fått om min kropp hade kommit från henne. Var hon avundsjuk på min ungdomliga kropp? Kände jag att jag borde täcka mig för att inte hota henne? Jag var inte säker, men jag visste att det inte var ett normalt och sunt sätt att uppfostra en liten flicka. Jag ryckte upp kudden med ett snarkande och kom på mig själv med att bita i den. Ja, jag tuggade på min mamma som kudde och det kändes flippande fantastiskt.

Den natten sov jag som en bebis. Ironin gick inte förlorad för mig. Under de följande dagarna insåg jag att tantra för mig inte så mycket handlade om sex utan om att hitta min inre äkthet. Det kändes befriande.

Jag insåg också hur mycket jag älskar beröring – det finns något helt utsökt i att bli försiktigt smekt med vetskapen om att det kommer att gå precis så långt som du vill och inte längre. Den sista dagen hade jag min “invigning”. Vi var tvungna att välja ut tre personer som skulle “betjäna” oss. Jag valde två män och en kvinna som fick mig att känna mig helt trygg. Innan invigningsceremonin började hade jag diskuterat med dem var och hur jag ville bli berörd, och valde en ganska tam spelplan som innebar massor av smekningar och massage, och noll smekningar, pillande eller f***ing.

Jag lade mig på ett mysigt näste av madrasser, endast klädd i en sarong, och började andas på det exakta sätt som vi hade fått lära oss. Varje inandning åtföljdes av en liten bäckenböjning. När jag andades ut lät jag basen av min ryggrad dunka ner i madrassen och det kändes helt naturligt när mina assistenter försiktigt började smeka min kropp. Kombinationen av beröring, andning och meditation förde mig in i ett djupt förändrat tillstånd och vid ett tillfälle kände jag att något inom mig släppte taget och gav upp. Jag föll in på en extraordinär plats, utanför tid och rum, där jag var helt och hållet jag själv, en individ men också ytterst sammanlänkad. Helt hippieaktigt? Absolut. Men vem bryr sig när det kändes så sublimt?

Varje invigning var annorlunda; vissa valde att vara helt påklädda och ha minimal beröring, andra valde att vara helt nakna med mycket petting, några hade penetrerande sex och skrikande orgasmer som följde med. För några dagar sedan skulle tanken på att jag skulle befinna mig i ett rum med människor som hade sex bredvid mig ha varit otänkbar. I dag har jag inte blundat med ögonen. Faktum är att jag var imponerad och till och med lite avundsjuk.

Jag åkte hem hög som en drake, förälskad i allt och alla. Färgerna verkade ljusare, musiken mer stämningsfull. Folk fortsatte att fråga var jag hade varit och vad jag hade gjort. Du lyser på något sätt, sa en vän. Vad det än är så vill jag ha lite av det. När jag förklarade att det var tantra antog vännerna att jag skulle rusa ut för att hitta ett nytt förhållande eller söka partners för massor av tillfällig sex. I själva verket insåg jag att jag inte ville ha något förhållande. Jag behövde tid för mig själv, helt nedsänkt i mitt eget liv och fullt ut uppskatta min kropp och dess inneboende sensualitet. Tantra är ingen snabb lösning och det kommer inte att vara för alla. Jag kan inte säga att jag är förälskad i min kropp, men jag känner mig åtminstone mycket snällare mot den. Glöm Sting. Om detta är tantra vill jag ha mer av det.

  • Ordet tantra betyder “befrielse genom mental expansion” – det lär oss att vi kan bli ett med skapelsen genom att med glädje acceptera allt i livet.
  • Det sägs vara den äldsta österländska traditionen av andlig filosofi och praktik, och har sitt ursprung i Indien för mer än 5 000 år sedan.
  • Det handlar om sex. Sex ses som en form av djup meditation och dyrkan – det är ett sätt att smälta samman med det gudomliga. Teorin går ut på att universum en gång i tiden var lyckligt förenat, vilket symboliseras av gud Shivas och gudinnan Shaktis oändliga glädjefyllda samlag. Sedan splittrades universum och skapelsen blev splittrad. Tantra syftar till att återskapa den ursprungliga gudomliga föreningen.
  • Det handlar inte bara om sex. Tantras grundsats är att allt i livet kan bidra till din andliga utveckling. Att äta hälsosamt och vara snäll mot sig själv och andra är tantra.
  • Tantrautövare använder fysisk yoga, meditation och andningstekniker för att nå in i djupare medvetandetillstånd genom kroppen
  • Sex tas mycket långsamt. Det innebär att paret mediterar på yoni (vulva) och lingam (penis) innan kvinnan för in mannens penis i henne. När mannens erektion är fast sitter de stilla, stirrar in i varandras ögon, visualiserar chakrana (kroppens energicenter) och sjunker in i en mystisk förening. Helst upplever man en orgasm i hela kroppen.

Sätt att införliva fördelarna med tantra i ditt dagliga liv:

  • Honorera din kropp. Stå naken framför en helspegel och fokusera på de delar du gillar. Tänk på det fantastiska arbete som din kropp gör. Ge dig själv en massage med doftande oljor.
  • Kultivera sensualitet. Bli medveten om matens smak, dofterna och ljuden runt omkring dig.
  • Öva på att knyta an till din partner. Sitt framför varandra, håll varandra i handen och andas naturligt. Håll nu ögonkontakt och försök att hamna i synk med varandras andning.

Jan Day leder workshops och sessioner i tantra; Jane deltog i Living Tantra 1; janday.com

.