Articles

Den hårda sanningen om att arbeta i ett nystartat företag

Ledning

Här är några förväntningar som ditt team önskar att de visste innan de började på ditt företag.

Apr 29, 2020 – 9 min read

Foto av Johnson Wang på Unsplash

Alla chefer känner till den oro som följer med frågan, “Har jag ställt tillräckligt tydliga förväntningar?

Men ofta kämpar lagmedlemmarna och saker och ting går inte enligt planerna. Svaret verkar ofta vara: “Nej, vi behöver tydligare förväntningar!”

När förväntningarna inte uppfylls blir alla lite mer olyckliga. Tom Magliozzi illustrerar detta i sin berömda ekvation:

Glädje = verklighet (minus) förväntningar.

Men varför är förväntningar så svåra att ställa upp?

Ett problem är att vi inte ens känner igen många av dem förrän de blir ouppfyllda – och det är då som vi plötsligt blir uppmärksamma på dem. Och när man betänker hur komplext det verkliga livet är verkar det alltid finnas en förväntan som glider igenom nätet.

En stor missuppfattning om att ställa upp förväntningar är att det är en monolog från den som ställer förväntningar till den som tar emot dem. Men i de flesta fall är det en dialog.

Vi lider alla av “kunskapens förbannelse” där vi omedvetet antar att andra människor vet samma saker som vi vet. För att motverka detta måste vi vara villiga att dela med oss av information och ställa frågor i båda riktningarna.

Mitt arbete som VD-coach har gett mig en inblick i de vanliga men subtila förväntningar som tar tid innan de blir tydliga – och vanligtvis först efter att förväntningen inte har infriats.

Det är därför jag delar med mig av några av de sällan uttalade förväntningar som kan finnas i ditt företag. Jag hoppas att de framkallar en dialog mellan chefer och lagkamrater och hjälper till att klargöra dolda förväntningar innan de blir till problem. Se det som ett memo som du aldrig fick.

Detta är inte en fullständig lista och inte heller en universell lista – många av dessa förväntningar kanske inte gäller för ditt företag. Du kommer dock ganska snabbt att märka att det finns ett tema:

Den främsta förväntningen på ett nystartat företag är att du ska vara proaktiv.

Med detta i åtanke, här är 24 dolda förväntningar som du kan hitta på ditt nystartade företag.

Hantera ditt eget arbete

De flesta nystartade företag har ingen HR-avdelning och onboarding glöms rutinmässigt bort, särskilt i de tidiga stadierna. Gör en lista över de dokument du behöver innan du ansluter dig, och när du väl har anslutit dig bjuder du in dina kollegor på en fika för att bättre förstå deras roller. Om din startup har README-filer, läs dem! Du kan till och med göra det lilla extra och skapa en resurs för din nästa framtida kollega. Anställda som tar ombord sig själva sticker genast ut som en gudagåva för ledningen.

2) Ta bort eller ignorera blockerare

Det finns alltid en anledning bakom att bli blockerad. Kanske saknar du information, data eller godkännande för att gå vidare. Du måste dock komma på ett resursstarkt sätt att fortsätta att gå framåt. I de flesta fall är misstag mer värdefulla än passivitet, så var inte rädd för att göra dem.

3) Automatisera repetitiva uppgifter

Alla ingenjörer känner till akronymen “DRY” – Don’t Repeat Yourself. Det är dåligt att duplicera rader av kod när de skulle kunna förpackas i en enda funktion. Samma sak gäller för arbete i allmänhet. Om du står inför en pågående, repetitiv uppgift, leta efter sätt att automatisera den. Om du är sen till festen med automatiserade arbetsflöden kan du kolla in Zapier.

4) Anta ett problem

Vi ska vara tydliga: varje nystartat företag har fler problem än människor… och lagkamrater som anammar problem utan att bli tillfrågade är de mest värdefulla.

Om du kommer på dig själv med att tänka: “Någon borde fixa det där” är den personen förmodligen du.

Hantera din chef

Jo tidigare du söker feedback, desto billigare är det att anpassa sig till den. Detta ligger till grund för hela idén med MVP (minimal viable product), men det gäller även på jobbet. Tänk dig att du blir ombedd att skriva en presentation. Ett tillvägagångssätt är att visa din presentation först när den är “perfekt”. Men ett bättre tillvägagångssätt är att först få feedback på skissen, även om det känns obekvämt.

6) Feedback uppåt

Du tänker förmodligen: “Det här är omöjligt! Hur ska jag kunna ge feedback till min chef? Oavsett hur svårt det verkar kommer din chef nästan säkert att förvänta sig att du ska ge det om du har det. Många chefer tror – kanske naivt – att de är ganska lätta att prata med, men i vilket fall som helst, om du inte ger feedback kommer de inte att känna till några problem och ingenting kommer att förändras. Testa vattnet i ett kommande enskilt möte med detta: Det är något som jag vill göra dig uppmärksam på. Är det en bra tidpunkt nu?”

7) Redovisa framsteg

Redovisning innebär bara att ge en redogörelse för vad som händer. Det låter enkelt, men när någon ber dig förklara vad som händer kan det kännas skrämmande (särskilt när ditt svar sannolikt kommer att vara “långsammare än väntat”). Du bör förvänta dig att få svara på svåra frågor, särskilt de här tre frågorna som skapar en ansvarsslinga:

  • Vad ska du göra?
  • När ska du göra det?
  • Hur ska jag få veta det?

8) Anpassa dig till chefens stil

Vissa chefer är praktiskt lagda. De gillar att hållas informerade, kanske via ett sammanfattande e-postmeddelande (ofta kallat EOD eller EOW). Andra är helt enkelt inte så engagerade. De vill att du ska ta ledningen och ta in dem endast om du har fastnat. Om du kan hålla tillbaka ditt omdöme om vilken stil som är “bäst” och anpassa dig till hur din chef arbetar kommer ni båda att bli lyckligare. Om du verkligen inte kan hantera din chefs ledarstil är det kanske bättre för dig att hitta en ny chef.

9) Omformulera klagomål som möjligheter att förbättra

Det finns lite utrymme för att klaga i ett nystartat företag, särskilt när det finns så mycket som kan göra dig missnöjd. Omvandla i stället ditt klagomål till en observation – fundera över dess inverkan och försök hitta ett sätt att förbättra situationen. Du kommer att framstå som proaktiv snarare än negativ. En användbar fråga att reflektera över är: “Hur är jag delaktig i att skapa den här situationen?”

10) Gör dig själv gällande (men inte för mycket)

Entreprenörer är ett självsäkert gäng som ofta ser försvaret av sina idéer som en utmaning. Den överraskande sanningen är att de gillar (och behöver) en välmotiverad utmaning, och blir till och med frustrerade när folk inte står upp för sina egna idéer. Om du inte är naturligt självsäker bör du leta efter möjligheter att hävda dig själv och koppla dina idéer till dina mål. Om du å andra sidan är naturligt bestämd, lär dig när du ska luta dig tillbaka och lyssna. Detta gäller även för ledare.

11) Känn till produkten, känn till siffrorna

Du kanske inte arbetar i produktteamet, men du bör veta vad det gör och hur det fungerar. På samma sätt bör du veta vilka mätvärden som är viktiga för verksamheten (eller ditt mål) och hur du presterar. Om ditt nystartade företag har en instrumentpanel ska du memorera siffrorna. Om den inte har det, bygg en.

12) Lär känna dina kollegor

Startups är en lagsport och styrkan i dess relationer är lika viktig som styrkan i dess individer. Sök efter möjligheter att lära känna dina kollegor. Om det finns sociala evenemang, gå dit. Och om det inte finns… ja, du vet hur det går till!

Hantera din egen utveckling

När du är chef i ett nystartat företag känns det ofta som om det inte finns tid att utbilda ditt team. Ta till dig detta genom att leta efter sätt att utbilda dig själv och utveckla nya färdigheter.

Om det är något du inte vet bör du först och främst gå till Google!

Finn några blogginlägg om ämnet och läs dem. Ta en två timmars onlinekurs på Udemy. Leta upp gratis videohandledningar på YouTube. Och om du lär dig något användbart, varför inte lära ut det till ditt team?

14) Hitta externa rådgivare

Om du förväntar dig att din chef ska ha alla svaren kommer du att bli besviken. Sök upp och odla externa mentorer. Ett knep är att be någon kunnig person om råd om en specifik situation. Det får dem att känna sig speciella, och eftersom det handlar om en situation snarare än om dig, är det mindre troligt att de kommer att sockra sin åsikt.

15) Led dina enskilda samtal

Enskilda samtal är dina möten. Om du inte fastställer dagordningen kommer de att återgå till statusuppdateringar, vilket kan ske via e-post. Inkludera dina utvecklingsbehov i dem: Jag skulle vilja ta femton minuter för att identifiera och diskutera mina utvecklingsbehov. Hur låter det?”

16) Ställ bra frågor

Människor ställer ofta inga frågor eftersom de felaktigt antar att de redan borde veta svaren. Försök att ställa “dumma” frågor ofta (med undantag för de frågor som du kan ställa till Google). Du kommer att upptäcka att dessa frågor kan få dig att se smart ut. Det är de frågor där du antar att du är smart som får dig att se ut som en idiot.

17) Ta hand om dig själv

Det är ett faktum att du är ansvarig för ditt eget välbefinnande. Det är bara du som kan räkna ut vad du behöver för att vara lycklig och prestera bra. För mig är det att få tillräckligt med sömn, gå till gymmet, äta hälsosam mat och umgås med nära och kära. Boka in dina behov i din kalender, proaktivt.

18) Säg nej när du behöver

En del av att ta hand om ditt välbefinnande är att kunna säga nej utan att känna skuld. Det är inte alltid tyranni som hindrar oss från att ta hand om oss själva – ofta är det helt enkelt viljan att säga “ja”. Att säga nej kan dock leda till att vi vinner mer respekt från andra. Alla vet trots allt hur svårt det är att göra.

19) Omfamna obehag

Det finns ingen tillväxt utan obehag. De är tätt sammankopplade och alla obehagliga omständigheter erbjuder möjligheter till tillväxt. I startup-världen kan obekväma situationer vara att misslyckas, att ställas till svars eller att sträva efter något som ligger något utom räckhåll. Sök upp dem.

20) Hantera stress

Startups är en kittel av känslor. Du kan förvänta dig att känna dig arg, frustrerad och överväldigad vid vissa tillfällen. Dessa känslor är dock ingen ursäkt för att låta det gå ut över dina lagkamrater. Lär dig att lugna dig själv genom att andas djupt, ta en time-out eller göra vad som helst som fungerar för dig. På mina företag håller jag veckovisa teamretrospektiva möten som ett sätt att (säkert) ventilera det som lyfter oss uppåt och sänker oss nedåt. Vill du ha retros på ditt företag? Du vet vad du ska göra.

Hantera verkligheten i nystartade företag

Nystartade företag är inte kända för sin balans mellan arbete och privatliv. Det är inte heller de flesta kreativa människor för den delen – jag tvivlar på att Mozart brydde sig särskilt mycket om min tid när han skrev sin femte symfoni. Se till att dina arbetspreferenser är kompatibla med företaget. Det är ingen skam att inte vilja jobba länge, men om så är fallet kanske startupföretag inte är den idealiska miljön för dig. Som en tumregel bör du budgetera för (minst) ett par sena kvällar per månad i det tidiga skedet.

22) Ta en låg lön

På samma sätt, om du vill ha en hög lön, ska du inte arbeta för ett startupföretag. Små företag är sällan utrustade för att betala topplöner. Och hur hanterar du en lägre lön än önskat? Lev under dina tillgångar. Det som lockar med nystartade företag bör inte vara lönen . . det bör vara uppdraget.

23) Din roll kommer att förändras

Ett sätt att tänka på nystartade företag är som en uppsättning antaganden som ska testas. Med tiden förändras antagandena – och rollerna förändras också. Med största sannolikhet kommer den roll du anställdes för att se helt annorlunda ut efter tre månader. Följ med strömmen och lär dig under tiden.

24) Din roll är tillfällig

Detta är en ännu märkligare sanning. Om företaget skalar förändras också kraven på dess ledarskap. Det innebär att företaget kanske måste anställa någon som står över dig. (Observera: detta gäller även grundare.) Av Peters princip följer att ditt nystartade företag kommer att växa till samma nivå som din inkompetens. Lämna utrymme för möjligheten att du inte kommer att vara top dog i framtiden.

Ta med den här listan till ditt nästa enskilda möte

Vilka av dessa förväntningar ger resonans hos dig? Och vilka kan vara lika populära hos dina kollegor? Du kommer aldrig att få veta om du inte diskuterar det med dem. Prova att använda den här listan i ett enskilt möte eller som en agenda för ett teammöte.

En sak som blev klar för mig under skrivandet av den här artikeln är följande: detta är också de förväntningar som styrelser har på sina grundare. Vi sitter alltså alla i samma båt. Att vilja skapa något kräver en enorm mängd proaktivitet från alla.

Hur kan du vara proaktiv när det gäller att vara proaktiv?