Articles

Forskning och bevarande i södra Sonora, Mexiko

Stenocereus thurberi (orgelpipkaktus, pitahaya )


Stenocereus thurberi i tropisk lövskog, nära Alamos, Sonora. Foto: Mark Dimmitt

Invånare i USA tenderar att tänka på orgelpipkaktus som en ökenart som ska sökas i det nationalmonument som bär dess namn. I själva verket uppnår växterna av denna art sin största täthet i den kustnära taggbusken i södra Sonora. Arten förekommer också i tropisk lövskog; här kan växterna bli ganska höga, men är sällan vanliga på grund av konkurrensen med träden.

Blomsterna öppnar sig på natten och pollineras främst av nektarätande fladdermöss. Fladdermössen är också stora konsumenter av frukten och effektiva fröspridare. Flera fågelarter äter frukterna och sprider frön.

Människor njuter också av frukten, som är en av de godaste kaktusfrukterna i Sonoranöknen. De täta lundarna av pitahaya dulce på Sonoras kustslätt skördas kommersiellt i liten skala av Mayo-indianerna. Den måste konsumeras snabbt eftersom den inte går att transportera eller förvaras bra.


Stenocereus thurberi i kusttornbuske nära Mayos fiskeby Las Bocas. Denna smala kustremsa i södra Sonora stöder en pitahayal av extraordinär täthet. En stor del av den har förstörts av exploatering för odling av grödor och räkodlingar. Foto: Foto: Mark Dimmitt

Blomma av Stenocereus thurberi. Foto: Mark Dimmitt


Stenocereus thurberi besöks av en hökfjäril, Manduca ******. Nattfjärilar kan bidra till pollinering, men den här individen verkar inte komma i kontakt med pollen eller stigma. Foto: Mark Dimmitt