Articles

Handelskapitalism

Inte att förväxla med handelsrevolutionen på 1600-talet.

En del ekonomihistoriker använder termen handelskapitalism för att hänvisa till den tidigaste fasen i kapitalismens utveckling som ett ekonomiskt och socialt system. Andra hävdar dock att merkantilismen, som har blomstrat i stor utsträckning i världen utan att system som den moderna kapitalismen har uppstått, egentligen inte är kapitalistisk som sådan.

Kommersiell kapitalism skiljer sig från den mer fullt utvecklade kapitalismen genom att den är inriktad på att helt enkelt flytta varor från en marknad där de är billiga till en marknad där de är dyra (snarare än att påverka produktionssättet för dessa varor), genom avsaknaden av industrialisering och kommersiell finansiering. Handelshusen backades upp av relativt små privata finansiärer som agerade som mellanhänder mellan enkla varuproducenter och genom att utbyta skulder med varandra. Handelskapitalismen föregick således det kapitalistiska produktionssättet som en form av kapitalackumulation. En process av primitiv kapitalackumulation, på vilken kommersiell finansverksamhet kunde baseras och som möjliggjorde tillämpning av masslönearbete och industrialisering, var den nödvändiga förutsättningen för att omvandla handelskapitalismen till industrikapitalism.

Främre former av handelskapitalism utvecklades på 800-talet, under den islamiska guldåldern, medan det i det medeltida Europa skedde från och med 1100-talet. I Europa blev handelskapitalismen en betydande ekonomisk kraft på 1500-talet. Den merkantila eran gick mot sitt slut omkring 1800 och gav plats åt industrikapitalism. Köpmannakapitalismen förblev dock förankrad i vissa delar av västvärlden långt in på 1800-talet, särskilt i södra USA, där plantagesystemet begränsade utvecklingen av industrikapitalismen (begränsning av marknaderna för konsumtionsvaror) vars politiska manifestationer hindrade lagstiftarna i norr från att anta breda ekonomiska paket (t.ex. monetära och bankreformer, en transkontinental järnväg och incitament för bosättning i den amerikanska västern) för att integrera delstaternas ekonomier och stimulera tillväxten av industrikapitalismen.