Articles

Hur man skriver den perfekta albumrecensionen

För några månader sedan tog Daily Express på sig att recensera PJ Harveys senaste album Let England Shake. De måste ha noterat att det hade hyllats på andra håll som inte bara ett bra album, en höjdpunkt i en redan lysande karriär, utan ett viktigt verk som underströk den makalösa kraft som utövas av en unik artist som är frikopplad från musikaliska trender och som är fast besluten att inte upprepa sig själv, i en alltmer homogen och repetitiv rock- och popvärld. Det är förståeligt att de satte sin bästa man på jobbet för att kunna reda ut Harveys täta nät av musikaliska influenser och litterära och historiska anspelningar till förmån för sin invandringsfientliga läsekrets. “Du kanske inte skulle kunna välja henne i en polisuppställning, men det finns ingen brist på respekt för PJ Harvey”, inledde han. “Albumet rör sig bort från hennes vanliga stil, men låt oss bara säga att det inte är vår grej. 2/5.”

Läs Alexis recension av hans favoritskiva någonsin

Den Daily Express är förstås inte det första stället man letar efter en djupgående granskning av ett banbrytande experimentellt rockalbum, men de här 38 orden tycks vara ett tecken på en bredare ohälsa. Det råder ingen tvekan om att detta är magra tider för professionella recensenter av skivor. Jobbet var en gång i tiden mycket viktigt, en viktig, förmedlande länk mellan artist och publik. I dag har det misshandlats både av den ökande illegala nedladdningen, som enligt vissa har förnekat behovet av recensioner överhuvudtaget – om du vill veta hur en skiva är innan den släpps kan du förmodligen ta reda på det själv – och av den rädsla som orsakas av den minskande upplagan: åtminstone en stor musiktidning ägnar sig ganska uppenbart inte åt att recensera skivor, utan åt att försöka gissa sig till vad läsarna kommer att tycka om dem, och är livrädd för att väcka anstöt, vilket verkar vara en spektakulär miss av poängen.

Jag tycker att det är synd, delvis för att det är mitt jobb att skriva albumrecensioner, men mest för att jag tycker att musik är viktig: den förtjänar att diskuteras och utvärderas på rätt sätt, och ingen har kommit på ett bättre sätt att göra det. Internets framväxt kan innebära att det inte längre finns någon slutgiltig albumrecension, men det spelar ingen roll: ärligt talat, ju fler som diskuterar och utvärderar, desto bättre. Därför är det spännande att alla läsare på Guardians musikwebbplats från och med i dag uppmanas att försöka skriva en recension av i stort sett alla album som någonsin gjorts. Omkring tre miljoner album har nu var och en sin egen sida på webbplatsen – och oavsett om en kritiker som jag har recenserat det eller inte, finns inbjudan där för dig att göra det. Som kritikern Anthony Lane en gång påpekade har en recension egentligen bara varit den första raden i ett argument.

Med detta sagt är jag inte säker på hur mycket råd jag kan ge om själva skrivandet av recensioner. Jag är ganska säker på att ju mer du lyssnar på ett album innan du recenserar det, desto bättre – upprepad exponering för musik skärper dina åsikter, oavsett om de är bra eller dåliga – och ju mer du forskar om ett album eller om artisten som har gjort det, desto bättre: den mest obskyra tangentiella faktan kan ibland belysa din förståelse av det. Utöver det skulle jag inte för en minut vilja påstå att allt jag gör som kritiker ska betraktas på ett normativt sätt. Jag är inte så förtjust i nära textläsning av musiken i en major-triader-i-12/8-tid-känsla, eftersom jag tenderar att se ett album som mer än en rent ljudmässig upplevelse. Vare sig du tror det eller inte påverkas din reaktion på ett album ofta av andra saker än själva ljudet. Men jag anser att en av de bästa böckerna om rockmusik som någonsin har skrivits är den framlidne Ian MacDonalds häpnadsväckande anatomiska studie av Beatles’ verk, Revolution in the Head, som är så beroende av nära textstudier att den har en bifogad ordlista över musikaliska termer.

Jag skriver en hel del skämt i mina texter, dels för att jag tycker att rock- och popmusikens värld är ofrånkomligt rolig, som arenor fulla av löjliga människor som gör löjliga saker brukar vara, dels för att jag är mycket medveten om att jag skriver för en tidning med bredsida. Få människor köper Guardian bara för att läsa albumrecensionerna, vilket innebär att man har att göra med en hel del av vad man skulle kunna kalla för “passing trade”, och ett sätt att locka in “passing trade” är att försöka få dem att skratta (det är också därför som jag inte förutsätter mycket bakgrundskunskap hos läsaren – jag vill att recensionen ska vara tillgänglig för alla, oavsett om de är bekanta med artisten som recenseras eller inte). Men min favoritrockrecensent av alla, den store Jon Savage, skriver nästan aldrig skämt, trots att han är en av de roligaste män jag någonsin träffat. Han ser på att skriva om musik som en seriös, nästan akademisk verksamhet, även om – om du planerar att gå den vägen själv – det är värt att notera att allt hans allvar och akademiska studier helt och hållet tjänar till att förmedla det enkla nöjet att lyssna på musik: han får dig att vilja höra skivorna han skriver om, oavsett om de är bra eller dåliga. Det kan vara den enda riktiga regel som finns inom rockkritiken. Det, och att inte avfärda PJ Harveys nya album med 38 ord.

Over to you …

Vad tycker du är en perfekt recension? Berätta för oss i kommentarerna nedan. Slå sedan upp dina favoritalbum och börja skriva egna recensioner.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}}
Remind me in May

Antagna betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

Vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra är du välkommen att kontakta oss.

Ämnen

  • Pop och rock
  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • Dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger