Articles

Invasionen av Veracruz i april

I USA fanns det också röster som motsatte sig detta – men också ett snabbt stöd. William Randolph Hearsts tabloidpress, som den hade gjort med Kuba 1898, samlade sig inte bara bakom landstigningen i Veracruz utan drev en kampanj för att invadera hela landet. Författaren Jack London, som kombinerade ett visst mått av revolutionära känslor med en rasistisk etik av vit överhöghet, skrev i Collier’s magazine: “Veracruzanerna kommer länge att minnas att de har erövrats av amerikanerna och längtar efter den lyckliga dag då amerikanerna kommer att erövra dem igen. De skulle inte ha något emot att bli erövrade till tidens slut.”

I själva verket reagerade Veracruzanerna med raseri. Den amerikanska militären behövde inte konfrontera en reguljär armé. (General Huertas federala trupper hade beordrats bort från staden.) Det var folket i Veracruz – murare, poliser, snickare, gatsopare, butiksägare, studenter vid marinakademin, till och med fångar – som gjorde motstånd. Nästan alla familjer i Veracruz har minnet av minst en hjältedåd: den unga Judith Oropeza som kastade tegelstenar på amerikanerna från sitt hustak, den prostituerade med smeknamnet “America” som lade sitt ammunitionsbälte på ett platt tak och sköt mot “gringos”, artillerilöjtnanten José Azueta som helt ensam med ett föråldrat maskingevär täckte reträtten för sina kamrater vid marinakademin som kämpade mot amerikanerna. I slutet av striderna hade 193 mexikaner dött (inklusive löjtnant Azueta) tillsammans med 19 amerikanska soldater.

Den amerikanska interventionen misslyckades helt klart med att uppnå sina mål. Den bidrog endast marginellt till general Huertas fall några månader senare och hade liten inverkan på utgången av Mexikos inbördeskrig. Expeditionsstyrkan stannade kvar i staden i sju månader innan den lämnades i händerna på Venustiano Carranzas konstitutionalistiska armé, en mindre revolutionär fraktion än den som leddes av de populära caudillos Pancho Villa och Emiliano Zapata. Utan behov av skyddande amerikanska marinkårssoldater förblev oljekällorna i området, med sin rikliga produktion, orörda fram till slutet av inbördeskriget. De europeiska makterna – särskilt England och Tyskland – drog sig tillbaka från Mexiko, även om deras tillbakadragande från scenen inte hade något att göra med den amerikanska interventionen: Första världskriget hade brutit ut. Och Wilson lyckades naturligtvis inte “lära mexikanerna demokrati”

Vad interventionen åstadkom var en förnyad vrede bland mexikanerna. Tusentals Veracruzaner gick lugnt i intern exil och undvek att samarbeta med inkräktarna. Endast en minoritet av de samhällsanställda var villiga att samarbeta med amerikanernas provisoriska regering. En parallell mexikansk administration tog hand om folkets behov. Och den mexikanska nationalismen genomgick ett uppsving – med djupgående och långvariga konsekvenser.

Erfarenheterna från Veracruz kastar ljus över nationalismen i andra karibiska länder, som Dominikanska republiken, Nicaragua och framför allt Kuba. I vart och ett av dessa länder väcktes djup förbittring av invandrarens fysiska närvaro. På Kuba gick Förenta staterna så långt att de upprättade vad som liknade ett protektorat baserat på att den amerikanska utrikespolitiken helt och hållet identifierades med amerikanska privata intressen. Som ett resultat av detta förutspådde en kubansk journalist 1922 att “hatet mot nordamerikanerna kommer att bli kubanernas religion”

.