Articles

Joseph Marie Jacquard

Fattigdom leder till revolution

Olyckligtvis skedde den nya ekonomiska tillväxten och tillväxten av en ny företagarklass på bekostnad av något. Medborgarna i Lyon, liksom i andra industristäder, var överarbetade men fortfarande fattiga och saknade mat. Den industriella revolutionens “förbannelse” var att den övre medelklassens fabriksägare drog nytta av den ökande utrikeshandeln, medan de lägre klasserna drabbades av trånga levnadsförhållanden och låg lön.

När Jacquard hade kommit in i vuxen ålder var Frankrike på väg in i en av de mest tumultartade perioderna i sin historia: den franska revolutionen. Och i Lyon, en av landets mest tätbefolkade städer, kändes denna oro – särskilt den som orsakades av förskjutningen av den politiska makten från den rika adeln till massornas händer – av alla. Förändringar av status quo skedde på alla nivåer, inklusive politiska, sociala, ekonomiska och tekniska områden.

Redan 1775 hade den franske generalkontrollanten Anne-Robert Turgot uppmuntrat frihandel genom att hämma det restriktiva gillesystemet och subventionera innovationer inom de industrier som han trodde en dag skulle göra Frankrike till en ekonomisk rival till sin nemesis, Storbritannien. Efter avrättningen av Turgots arbetsgivare, kung Ludvig XVI, och uppkomsten av en revolutionär regering fortsatte man att uppmuntra innovationer bland de franska medborgarna, och uppfinningsrikedomen belönades med statliga bidrag. Denna trend skulle fortsätta efter revolutionen, då kejsar Napoleon Bonaparte själv uppmuntrade tekniska framsteg i sin ständigt växande republik.

Denna uppmuntran från regeringen väckte intresset hos unga män som Jacquard, som hade vuxit upp och avancerat till en position som kvarnmekaniker i Lyon. Jacquard reflekterade över sitt barndomsjobb och började hitta ett alternativ till tjänsten som dragpojke inom sidenindustrin.

Ett koncept som utvecklats av fransmannen Jacques de Vaucanson 1745, där man använde sig av en perforerad pappersrulle för att styra vävningen, tjänade som utgångspunkt för Jacquard. Jacquard fick en av Vaucansons vävstolar att restaurera och började arbeta med att korrigera Vaucansons ogenomförbara konstruktion. Jacquard var uppslukad av sitt projekt i flera år och skapade 1790 en fungerande prototyp av sin vävstol.

1793 var revolutionen i full gång, vilket tvingade Jacquard att överge sitt projekt; i stället anslöt han sig till de republikanska lägre klasserna för att genomföra sin historiska attack mot den franska adeln. Efter att ha kämpat tillsammans med sina medborgare i försvaret av den nya franska republiken återupptog Jacquard sitt arbete 1801, strax efter Napoleons maktövertagande. Hans förbättrade dragvävstol, som visades samma år vid en industriell utställning i Louvren i Paris, gav Jacquard en bronsmedalj.

Tre år senare, hösten 1803, kallades uppfinnaren återigen till Paris, denna gång för att demonstrera en andra version av sin ursprungliga vävstolskonstruktion. Denna version hade på toppen av sin ram fäst “Jacquardmekanismen” eller “Jacquardfästet”, som var en anordning som kopplade träväven till en utbytbar kontinuerlig rulle av anslutna hålkort. Denna anmärkningsvärt innovativa metod för att “programmera” en maskin gjorde det möjligt för Jacquardvävstolen att producera gobelänger, brokader, damasker och andra intrikat vävda silkestyg mycket snabbare än vad den tidigare manuella tekniken hade gjort.