Articles

Kan man bli sjuk av att frysa? Nej, men det kan öka risken

  • Du kan inte bli sjuk av att frysa, men att tillbringa mer tid inomhus med stora folkmassor är ett lätt sätt att få en infektion.
  • Under de kalla månaderna tenderar människor också att slarva med motionen, vilket kan försvaga ditt immunförsvar och göra dig mer mottaglig för förkylningar.
  • Tyvärr kan kallt väder i sig inte göra dig sjuk, men det finns vissa bevis för att drastiska temperaturförändringar – som en ovanligt varm dag som följs av en extrem kallfront – kan öka risken för infektion.
  • Denna artikel har granskats av Rod Oskouian, MD, vid Swedish Neuroscience Institute.
  • Besök Insiders hemsida för fler artiklar.

I motsats till vad många tror kan kallt väder inte göra dig sjuk, åtminstone inte direkt.

“Min mamma brukade säga att jag skulle bli förkyld om jag gick ut i vått vinterväder, och jag sa till henne: “Aldrig i livet”, säger Tina Sindher, klinisk biträdande professor i allergi och immunologi vid Stanford Medicine. “Men nu börjar jag faktiskt se ett visst samband.”

Nej, du kan inte bli sjuk av att frysa

Detta samband har mer att göra med vårt beteende när det blir kallt än med själva kylan. “Människor är mer inomhus när det är kallt och barn är i nära kontakt med varandra i skolan, plus att vi tenderar att stanna inomhus samtidigt som vi rör vid fler ytor som kan ha bakterier på sig”, säger Sindher.

I grund och botten, ju kallare det blir ute, desto mer tid tillbringar vi inomhus, ofta i nära anslutning till varandra. Och det är den kontakten som gör att infektionssjukdomar som förkylnings- och influensavirus lätt sprids. För att förebygga influensa är det bästa du kan göra att få en influensavaccinering innan det kalla vädret börjar sätta in.

Du kan inte bli sjuk i ett vakuum, säger Sindher: “Man måste utsättas för människor som nyser och hostar för att bli förkyld. Att bara gå ut när det är kallt gör dig inte automatiskt sjuk.”

En annan anledning som kan bidra till uppfattningen att förkylning gör dig sjuk är det faktum att influensasäsongen är på vintern, men detta har mer att göra med att viruset överlever bättre vid kallare temperaturer än med kroppens reaktion på temperaturen.

Missbruk av motion kan göra dig mer mottaglig

En annan anledning till att vi tenderar att få fler förkylningar under vintermånaderna har att göra med att vi slarvar med motionsrutinen, enligt Bruce Barrett, professor och familjeläkare vid University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, som har genomfört flera studier i detta ämne.

“I våra två senaste kliniska studier har jag tolkat det som att regelbunden motion eller meditation kan minska förekomsten, varaktigheten, svårighetsgraden och konsekvenserna av alla orsakade luftvägsinfektioner med 20-25 procent, men du måste göra det varje dag”, säger Barrett.

“Det betyder att om du i genomsnitt får fyra förkylningar vartannat till vart fjärde år, kan du förhindra en av dessa sjukdomar. Det betyder fortfarande att du skulle få tre av dessa förkylningar, och du måste göra den övningen eller meditationen varje dag. Så man måste fråga sig om det är värt det.”

Fördelarna med motion och meditation kan ha något att göra med effekten av stress och depression på kroppens immunförsvar. Till exempel produceras stresshormoner, som kortisol, av ditt endokrina system, som har många uppgifter, bland annat att hjälpa till att reglera ditt immunförsvar.

Men när du är överdrivet stressad i veckor eller månader i taget överbelastar det ditt endokrina system. Detta innebär att ditt immunförsvar inte är lika effektivt när det gäller att bekämpa sjukdomar. Därför är det viktigt att reglera stress och depression genom motion och meditation för att avvärja smittsamma virus som förkylning och influensa.

“Den allmänna mentala och fysiska hälsan är definitivt en faktor för känslighet för förkylningsvirus”, säger Barrett. “Det kalla vädret kan förändra vårt immunförsvar, men eftersom vi inte studerar dessa effekter utifrån hur många minuter människor tillbringar utomhus kan vi inte vara säkra på de exakta effekterna.”

Växlande väder kan utsätta dig för risker

Samtidigt som det kalla vädret inte kommer att göra dig sjuk, kan en snabb förändring av vädret göra en skillnad. I en studie från 2016 som publicerades i tidskriften Viruses fann forskare att en minskning av luftfuktigheten i kombination med en snabb temperaturförändring under flera dagar före virusexponering ökade risken för infektion.

Forskarna föreslog att det kan bero på att den kalla luften torkar ut slemhinnorna, som kantar ögon, öron och insidan av mun och näsa.

Dessa membran är ansvariga för att förhindra att virus, skadliga bakterier och andra patogener tar sig in i kroppen, så när de torkar ut gör det dig mer mottaglig för infektioner.

Så på vintern, när temperaturen sjunker över natten, till exempel på grund av en storm, kanske det inte gör dig sjuk direkt, men instabila vädermönster kan öka din risk.

  • Du tvättar förmodligen inte händerna tillräckligt länge, och det kan göra dig sjuk
  • Du kan inte svettas bort en förkylning, och om du försöker kan det göra det svårare för dig att återhämta dig
  • När det är okej att träna när du är förkyld och när du bör stanna i sängen
  • För att snabbt komma över en förkylning bör du äta livsmedel som är rika på vitaminer och mineraler som C-vitamin, zink, magnesium och kalcium
  • Är det en förkylning eller en allergi? Hur du kategoriserar dina symtom och behandlar dem på rätt sätt