Articles

Kod för åtkomst till webbplatsen

Arbete under starkt ljus och i tunga klänningar kan göra operationer obekvämt varma för läkare och sjuksköterskor. Därför hålls operationssalar traditionellt sett ganska kalla. Detta gör att den kirurgiska patienten också blir ganska kall – till och med lätt hypotermisk. Kroppstemperaturen kan sjunka med 4 grader. Läkare brukade tro att mild hypotermi faktiskt var bra för patienten eftersom kyla fördröjer tillväxten av bakterier i luften. Men enligt en ny studie innebär de kalla temperaturerna i operationssalar faktiskt en tredubbling av infektionsrisken.

Det som orsakar sårinfektion är egentligen inte bakterier som flyter omkring i luften utan patientens minskade motståndskraft mot bakterier på huden eller inuti kroppen, säger Daniel Sessler, anestesiläkare vid University of California i San Francisco och University of Vienna. För att ta reda på hur temperaturen i operationssalen påverkar denna motståndskraft studerade Sessler och hans kollegor 200 patienter som genomgick kolorektalkirurgi. Hos 104 patienter hölls kroppstemperaturen normal med hjälp av uppvärmd intravenös vätska och tvångsluftfiltar (som är som täcken med varm luft som blåses genom dem). De övriga 96 patienterna värmdes inte under operationen och deras kroppstemperatur sjönk till i genomsnitt 94,5 grader.

Sårinfektioner, konstaterade Sessler, inträffade hos 19 procent av patienterna som tilläts bli hypotermiska, men bara hos 6 procent av de uppvärmda patienterna. De ouppvärmda patienterna stannade också nästan tre dagar längre på sjukhuset.

Hypotermi sänker troligen kroppens motståndskraft på två sätt, säger Sessler. För det första minskar den låga kroppstemperaturen blodflödet – och dess syreförråd – till såret. Syre är viktigt för att bekämpa infektioner, säger han. Kroppens immunsystem bryter ner molekylärt syre till mycket reaktivt atomärt syre. Immuncellerna släpper ut detta syre i närheten av bakterier. Det är det som dödar dem, säger Sessler. Hypotermi hämmar också direkt många av immunsystemets funktioner. De celler och enzymer som ansvarar för immuniteten fungerar helt enkelt inte bra när kroppen är kall, säger Sessler.

Jag tror att uppvärmning kommer att bli vårdstandard inom kort, säger Sessler. Inget av detta är svårt och inget av detta är dyrt. Att hålla människor varma kostar mindre än 30 dollar, vilket är ingenting i förhållande till en operation. Men det gör stor skillnad när det gäller resultatet, är i princip riskfritt och minskar kostnaderna. Så det är liksom en självklarhet att man bör hålla folk varma.