Articles

Ode till Afrodite

Afrodite, ämnet för Sapfos dikt. Denna marmorskulptur är en romersk kopia av Praxiteles’ Afrodite från Knidos.

Dikten är skriven på aeolisk grekiska och är uppställd i sapphiska strofer, en meter uppkallad efter Sappho, där tre identiska längre rader följs av en fjärde, kortare. I hellenistiska utgåvor av Sapfos verk var det den första dikten i bok I av hennes poesi. Eftersom dikten börjar med ordet “Ποικιλόθρον'” står den utanför den ordning som följs genom resten av Bok I, där dikterna är ordnade alfabetiskt efter begynnelsebokstav. Med sina sju strofer är dikten det längst överlevande fragmentet från Sapphos bok I.

Oden är skriven i form av en bön till Afrodite, kärlekens gudinna, från en talare som längtar efter en icke namngiven kvinnas uppmärksamhet. Dess struktur följer den tredelade strukturen hos antika grekiska hymner, som börjar med en åkallan, följt av ett berättande avsnitt och kulminerar i en begäran till guden. Talaren identifieras i dikten som Sappho, i ett av endast fyra bevarade verk där Sappho namnger sig själv. Könet på Sapfos älskade fastställs genom endast ett enda ord, det feminina εθελοισα i rad 24. Denna läsning, som nu är standard, föreslogs först 1835 av Theodor Bergk, men accepterades inte fullt ut förrän på 1960-talet. Så sent som 1955 noterade Edgar Lobel och Denys Pages utgåva av Sappho att författarna accepterade denna läsning “without the least confidence in it”.

Sappho ber gudinnan att lindra smärtorna av hennes obesvarade kärlek till denna kvinna; efter att ha åberopats på detta sätt framträder Afrodite för Sappho och talar om för henne att kvinnan som avvisat hennes närmanden med tiden kommer att förfölja henne i sin tur. Dikten avslutas med ytterligare en uppmaning till gudinnan att hjälpa talaren i alla hennes kärleksstrider. Med sin hänvisning till en kvinnlig älskare är “Ode till Afrodite” (tillsammans med Sappho 31) ett av de få bevarade verken av Sappho som ger belägg för att hon älskade andra kvinnor. Dikten innehåller få ledtrådar till framförandekontexten, även om Stefano Caciagli föreslår att den kan ha skrivits för en publik bestående av Sapphos kvinnliga vänner.

Ode till Afrodite är starkt influerad av den homeriska epiken. Ruby Blondell hävdar att hela dikten är en parodi och omarbetning av scenen i Iliaden bok fem mellan Afrodite, Athena och Diomedes. Sapfos homeriska inflytande är särskilt tydligt i diktens tredje strof, där Afrodites nedstigning till den dödliga världen markeras av “en virtuell invasion av homeriska ord och fraser”.

Klassicister är oense om huruvida dikten var tänkt som ett seriöst verk. I sin argumentation för en seriös tolkning av dikten föreslår till exempel C. M. Bowra att den diskuterar en genuin religiös upplevelse. Å andra sidan ser A. P. Burnett stycket som “inte alls en bön”, utan en lättsam dikt som syftar till att roa. Vissa element i dikten som annars är svåra att förklara kan förklaras som humoristiska. Till exempel, i början av diktens tredje strof, anropar Sappho Afrodite i en vagn “yoked with lovely sparrows”, en fras som enligt Harold Zellner lättast kan förklaras som en form av humoristisk ordlek. Afrodites tal i diktens fjärde och femte strofer har också tolkats som lättsamma. Keith Stanley hävdar att dessa rader skildrar Afrodite som “humoristiskt skäller ut” Sappho, med den tredubbla upprepningen av δηυτε följt av den hyperboliska och lätt hånfulla τίς σ’, ὦ Ψάπφ’, ἀδικήει;

.