Articles

Sierra LaMar-fallet: Livstid utan villkorlig frigivning för man som dömts för mordet på försvunnen tonåring – Santa Cruz Sentinel Sierra LaMar-fallet: Livstid utan villkorlig frigivning för man som dömts för mordet på försvunnen tonåring

Marlene LaMar och hennes make Kevin Camara anländer till domen mot Antolin Garcia-Torres i Santa Clara County Hall of Justice i San Jose på tisdagen. Garcia-Torres dömdes till livstids fängelse utan villkorlig frigivning för kidnappningen och mordet på 15-åriga Sierra LaMar. Han dömdes också för att ha försökt kidnappa tre kvinnor i Morgan Hill. (Gary Reyes/ Bay Area News Group)

SAN JOSE >> I ett känslosamt slutkapitel i ett fall som gripit Bay Area konfronterade modern till den försvunna tonåringen Sierra LaMar flickans dömda mördare i rätten på tisdagen. Hon höll fast vid foton av sin leende dotter och krävde gråtande att han skulle avslöja hennes sista viloplats innan domaren dömde honom till livstids fängelse.

“Det är obegripligt för mig att du skulle begå ett sådant avskyvärt brott – våldtäkt och mord på ett barn”, sade Sierras mamma, Marlene LaMar, till Antolin Garcia-Torres. “Du skulle kunna avsluta detta och ångra dig och berätta för oss var hon är. Tänk om hon var ditt barn?”

Garcia-Torres stirrade rakt fram när flickans föräldrar, moster och farbror talade till honom. Han vittnade inte i rättegången, som slutade med en fällande dom i maj. Hans advokat, Al Lopez, sade att han kommer att överklaga domen.

Juryns beslut i juni att förkasta dödsstraffet för den 26-årige Garcia-Torres hade redan bestämt det livstidsstraff utan villkorlig frigivning som domaren Vanessa A. Zecher vid Santa Clara County Superior Court meddelade på tisdagseftermiddagen. Han tog ett djupt andetag, tittade nedåt, stålsatte sedan sitt ansikte och stirrade rakt fram när domaren dömde honom.

Men för familjen och vännerna till den 15-åriga Sierra, vars försvinnande i mars 2012 på väg till skolan i närheten av Morgan Hill utlöste ett meningslöst sökande som lockade mer än 750 personer från hela Bay Area, var det en chans att få honom att lyssna på deras ångest.

“Det är fortfarande svårt att förstå att vi aldrig kommer att få höra hennes skratt eller se hennes leende”, sade Sierras moster Connie LaMar genom tårar i rätten och kallade Garcia-Torres för “en svag fegis utan moralisk fiber”.”

Sierra var på väg till sin skolbusshållplats i ett halvlantligt område i mars när hon försvann – nästan, men inte helt, spårlöst.

I slutändan kunde Garcia-Torres advokater inte förklara till juryns belåtenhet hur hennes dna hamnade i hans bil, bland annat ett enda stråk av hennes hår på ett rep som upptäcktes i hans bagageutrymme. Hans DNA hittades också på de svarta byxorna och den svarta tröjan som hon hade haft på sig den där fredagen och som hittades på ett närliggande fält.

juryn dömde också Garcia-Torres, en amatör arborist och före detta Safeway-anställd, för att ha försökt kidnappa tre kvinnor sent på natten från Safeways parkeringsplatser i Morgan Hill tre år före Sierras försvinnande. Hans fingeravtryck fanns på batteriet till en elpistol som angriparen försökte använda och tappade i en av attackerna.

Åklagarna David Boyd och Dana Veazey karakteriserade dessa attacker som övningspass inför kidnappningen av Sierra och yrkade på dödsstraff för Garcia-Torres, men juryn i fallet med “det försvunna liket” avvisade det yttersta straffet.

Förräns familjen kunde komma till tals på tisdagen ägnade domaren hela förmiddagen åt att lyssna på Garcia-Torres’ yrkande om en ny rättegång. Hans advokater hävdade att juryn borde ha hört frågor om den ledande utredarens sanningsenlighet som hade dykt upp i ett annat fall.

Men Zecher avslog yrkandet och konstaterade att “detta är frågor som kunde och borde ha behandlats vid rättegången” och att det fanns andra bevis för Garcia-Torres skuld. Domaren förklarade också Garcia-Torres som sexförbrytare under förhöret och noterade att Sierras kläder, inklusive hennes bh, togs av hennes kropp och hittades på ett närliggande fält.