Articles

The Harvard Gazette

“Black Man Given Nation’s Worst Job”. Det var så The Onion tillkännagav Barack Obamas val till president 2008.

Istället för en feelgood-historia som basunerade ut den historiska händelsen, beskrev den satiriska publikationen på ett sarkastiskt sätt den ekonomiska och politiska röra som Obama skulle ärva (och förväntas städa upp) från och med sin första dag i ämbetet. Det var en oväntad och fräck inversion av dagens händelser som spelades för skratt, men som också belyste den nyktra verklighet som nationen fortfarande stod inför även efter att det tillfälliga firandet var över. Underförstått fanns också oron för att en afroamerikansk mans uppstigning till en tidigare ouppnåelig position som global makthavare skulle kunna visa sig vara en ihålig seger.

Trots att sarkasmen är Internetets lingua franca är den inte känd som en sofistikerad form av humor eller en konversationsstil som vinner vänner. Sarkasm kommer från grekiskan och latinet och betyder “att slita sönder köttet” och har kallats “fientlighet förklädd till humor”, ett föraktfullt tal som föredras av smart alecks och elaka tjejer och som det är bäst att undvika.

Men ny forskning som utförts av Francesca Gino från Harvard Business School, Adam Galinsky, Vikram S. Pandit Professor of Business vid Columbia Business School, och Li Huang från INSEAD, den europeiska handelshögskolan, finner att sarkasm är mycket mer nyanserad och faktiskt erbjuder några viktiga, förbisedda psykologiska och organisatoriska fördelar.

“För att skapa eller avkoda sarkasm måste både den som uttrycker och den som tar emot sarkasmen övervinna motsättningen (dvs, psykologiskt avstånd) mellan de bokstavliga och faktiska betydelserna av de sarkastiska uttrycken. Detta är en process som aktiveras och underlättas av abstraktion, som i sin tur främjar kreativt tänkande”, säger Gino via e-post.

Och även om utövare av sarkasm länge intuitivt har trott att den “mentala gymnastik” som den kräver visar på “överlägsna kognitiva processer” som är i arbete, säger författarna, har det fram till nu inte stått klart i vilken riktning orsakssambandet flödar, eller att sarkasm ökar kreativiteten hos dem som tar emot den, inte bara hos dem som delar ut den.

“Vi visade inte bara den kausala effekten av att uttrycka sarkasm på kreativitet och utforskade den relationella kostnad som sarkasmuttryckare och -mottagare måste utstå, utan vi visade också för första gången den kognitiva fördel som mottagare av sarkasm kunde skörda. Dessutom har vår forskning för första gången föreslagit och visat att för att minimera den relationella kostnaden och samtidigt dra nytta av kreativiteten är det bättre att använda sarkasm mellan människor som har en förtroendefull relation”, säger Gino.

I en serie studier tilldelades deltagarna slumpmässigt villkor som betecknades som sarkastiska, uppriktiga eller neutrala. Som en del av en simulerad konversationsuppgift uttryckte de sedan något sarkastiskt eller uppriktigt, fick ett sarkastiskt eller uppriktigt svar eller hade ett neutralt utbyte.

“De som befann sig i sarkasmförhållandena presterade senare bättre på kreativitetsuppgifter än de som befann sig i de uppriktiga förhållandena eller i kontrollförhållandet. Detta tyder på att sarkasm har potential att katalysera kreativitet hos alla”, säger Galinsky via e-post. “Med detta sagt, även om det inte var fokus för vår forskning, är det möjligt att naturligt kreativa människor också är mer benägna att använda sarkasm, vilket gör det till ett resultat istället för en orsak i detta förhållande.”

The Daily Gazette

Signera upp för dagliga e-postmeddelanden för att få de senaste Harvard-nyheterna.

Att använda sarkasm på jobbet eller i sociala situationer är förstås inte utan risk. Det är en kommunikationsstil som lätt kan leda till missförstånd och förvirring eller, om den är särskilt hård, till krossade egon eller bitterhet. Men om de som använder sarkasm har utvecklat ett ömsesidigt förtroende är risken för sårade känslor mindre, konstaterade forskarna, och även om en konflikt uppstår kommer den inte att spåra ur de kreativa vinsterna för någon av parterna.

“Medan den mesta tidigare forskningen tycks tyda på att sarkasm är skadligt för effektiv kommunikation eftersom det uppfattas som mer föraktfullt än uppriktighet, fann vi att, till skillnad från sarkasm mellan parter som misstror varandra, genererar sarkasm mellan personer som delar en förtroendefull relation inte mer förakt än uppriktighet”, säger Galinsky.

Mer arbete behöver göras för att bättre förstå hur tonen och innehållet i specifika typer av sarkasm – såsom sarkastisk kritik, sarkastiska komplimanger och sarkastiskt skämt – påverkar kommunikationen i relationer samt individers kognitiva processer, tillägger Huang.

“Vi hoppas att vår forskning kommer att inspirera organisationer och kommunikationscoacher att ta en förnyad titt på sarkasm”, säger Gino. “Istället för att helt avråda från sarkasm på arbetsplatsen som de har gjort, skulle de kunna hjälpa till att utbilda individer om de lämpliga omständigheterna under vilka sarkasm kan användas. Genom att göra detta skulle både de individer som är inblandade i sarkastiska konversationer och de organisationer de tillhör gynnas kreativt.”