Articles

The Infinite Spider

PileatedWoodpeckerFeedingonTree
Pileated Woodpecker (Foto: Wiki Commons)

Speckens skydd för hackning

Har du någonsin sett en flikfågel eller hackspett slå på bark, eller irriterande på ett plåttak, och undrat hur i hela världen de kan göra det utan att slå in sin hjärna? När allt kommer omkring så är kraften i detta uppmätt till över 1 000 gånger gravitationskraften! Svaret är ganska komplext, men man kan bryta ner det i några enkla delar:

Träspettar sitter lustigt

Om du någonsin tittar på en hackspett på ett träd, kommer du att märka att innan de börjar slå näbben mot barken, doppar de sin svans bakåt mot trädstammen. Faktum är att deras stjärtfjädrar är spetsiga för att möjliggöra just denna “vilande” rörelse.

358px-Downy_Woodpecker-Female
Downy woodpecker sitting on a tree (Photo: Wiki Commons).

När en hackspett sitter så här och sedan hackar, absorberar nackmusklerna chocken från hackningen från huvudet och överför den till axlarna, övre delen av bålen, in i stjärten och sedan tillbaka in i trädet. Det är en cirkulär spridning av energi.

Trädspettar har kroppsbyggarhalsar

Trädspettar har också den fågelmässiga motsvarigheten till halsar som “Arnold” med superstarka muskler som skulle göra en kroppsbyggare avundsjuk. Dessa nackmuskler avleder och absorberar också stötar.

Spettar har svampiga benhjälmar

Spettarnas hjärnor skyddas av deras skallben. Inuti skallbenet finns en hel del svampigt ben, lagrat i plattor, som fungerar som en inbyggd fotbollshjälm som skyddar deras gråa substans.

Spettar har tungor som sveper sig runt skallen

Ta med fingrarna och känn på tungbenet som ligger precis i korsningen mellan halsen och käklinjen, precis där luftstrupen är. Du bör känna två små ben som sticker ut. Hos oss används det här benet för muskelinfästning som hjälper till att svälja och det stöder tungan. Till skillnad från hackspettar har vi inga ben eller brosk i tungan, det är bara en stor muskel. Hos hackspettar är benet modifierat så att det är superlångt. Det börjar i deras två näshålor (som två separata ben) där det fäster. Dessa ben/muskler löper över hjärnan, runt sidan av huvudet, under underkäken och in i munnen, där de två benen möts och bildar tungan.

figure9
En hackspetts tunga lindar sig runt huvudet (Foto: Ask nature.com).

När hackspetten hackar dras dessa tungben in och stabiliserar skallen genom att ge stöd åt muskulatur och skelett. Detta ben hjälper också till att absorbera stötar.

Spettar har överbett

En hackspetts näbb består av två lager, ett inre lager av starkt och tätt ben och ett yttre lager av flexibel vävnad som är mjukare. Den övre näbben är något längre än den nedre näbben (fågelöverbett), men den nedre näbben har ett något längre inre skikt av hårt och tätt ben.

Här är hackspettens hokey pokey för energiupptagning: Om man sätter in tungbenet i bilden när en hackspett hackar, så går stöten från det yttre svampiga materialet in i det hårda stödbenet, genom tungmuskeln, runt huvudet, där den avleds tillbaka till det nedre långa käkbenet (av hårt ben) och tungan.

Alison Miller Ask Nature
Energirörelse i en hackspetts skalle (Foto: Ask Nature.com).

Hockspettar har långa hjärnor

Om du tittar på en hackspetts skalle kommer du att märka att deras hjärnhölje är avlångt. Denna förlängning hjälper också till med mikroabsorption av stötar. Det finns en större yta i hjärnan för att absorbera hjärnskakningar jämfört med människans relativt ruttna hjärna. När det gäller förhållandet mellan storlek och längd är hackspettarna bättre än oss.

Woodpecker_20040529_151837_1c_cropped
Pileated woodpecker (Foto: Wiki Commons).

Hackspettar har mycket lite vätska i hjärnan

De flesta djur har en ganska stor mängd vätska, så kallad cerebrospinalvätska, som omger hjärnan, vilket gör att hjärnan i viss mån kan “sväva” inuti hjärnhöljet. Hackspettarna har mycket litet utrymme mellan det svampiga hjärnhöljet och hjärnan, så det finns inte mycket utrymme för vätska. Detta är bra, för utan all vätska blir hackspettens hjärna inte till äggröra under hackandet och stampandet.

Hackspettar har glasögon så att ögonen inte hoppar ut

Ett annat sätt för hackspettar att hantera de fysiska påfrestningarna vid hackandet är att skydda ögonen från att hoppa ut (de har trots allt att göra med ett tryck på över 1 000 g!). De har ett övre och ett undre ögonlock som vi har, men deras ögonlock är supertjocka. De har också ett tredje ögonlock, som kallas nictating membran (nictare på grekiska betyder blinka), som rör sig horisontellt i stället för vertikalt över ögat. Ögonlocket stängs en millisekund innan näbben börjar slå. Det hjälper hackspetten att hålla skräp ute och ögongloberna inne. Kolla in denna video i slowmotion (ursäkta textningen), där du kan se hur hackspetten sluter ögonen och absorberar slaget.

Hockspettar har många riktigt intressanta anpassningar som hjälper dem att undvika att slå sönder hjärnan när de hackar. Forskare har funnit att alla dessa anpassningar absorberar upp till 99,7 % av chocken från deras slag! Detta lämnar en mager 0,3 % som går till hjärnan och huvudet, vilket är bra om du är en fågel som gillar att slå på barken. Nästa gång du ser en hackspett som slår på ett träd eller på ditt tak, ta dig en stund för att studera den och förundras över dessa fantastiska anpassningar.