Articles

Tjänstemän:

SEATTLE — Eftersom hamnsälar föds i nordvästra Stilla havet vid denna tid på året uppmanar företrädare för marina däggdjur längs hela västkusten människor att inte röra eller plocka upp ungar som kommer upp på stränder och strandlinjer för att vila.

Minst fem gånger den här säsongen har välmenande människor olagligt plockat upp sälungar i Oregon och Washington och trott att de var övergivna eller behövde hjälp, men den inblandningen resulterade i slutändan i två dödsfall, säger Michael Milstein, talesman för National Oceanic and Atmospheric Administration.

Självtillströmning blir ett problem vid kusten i Cape Cod
Självtillströmning blir ett problem vid Cape Cod coa…

Det statliga naturvårdsverket var tvunget att avliva en sälunge förra månaden efter att en kvinna plockat upp den på en strand i Westport, Washington, och tydligen burit den tillbaka till ett hus i en shoppingväska. Djuret konstaterades senare vara okontaktbart och slö, sade Milstein.

Ett annat par hittade en sälunge på stranden i Garibaldi, Oregon, och eftersom de fruktade att djuret var ensamt eller övergivet, lindade de in sälen i en strandhandduk, lade den i sin bil och placerade den i duschen hemma, sade Kristin Wilkinson, NOAA:s regionala samordnare för strandningar.

Viltvårdstjänstemännen återlämnade sälen till stranden där den hittades, men djuret hittades dött nästa dag, sade hon. Det paret fick en skriftlig varning.

“Det är ett pågående problem på hela västkusten”, säger Justin Greenman, NOAA:s biträdande samordnare för strandningar i Kalifornien. Under de senaste åren, med höga dödstal och strandningar för sjölejon och pälssälar utanför Kaliforniens kust, har det förekommit en del fall av människor som vill plocka upp och rädda sjölejon, sade han.

“Vi försöker få ut budskapet att man ska låta dem vara”, tillade han. Selfies med sälar eller sjölejon är också ett växande problem.

Människors impuls är att rusa in och hjälpa till, men det är bättre att låta naturen ha sin gång, sade hon. Risken med att ta dessa djur från stranden är att vuxna sälar kan överge sina ungar. “Den bästa chansen de har att överleva är att förbli vilda”, sade Wilkenson.

Elefantsäl åkte fast när den försökte smyga ombord på en båt
Elefantsäl åkte fast när den försökte smyga ombord på en båt
Elefantsäl åkte fast när den försökte smyga ombord på…

Förra månaden, i ett fall som fick nationell uppmärksamhet, lastade en kanadensisk man och hans son in en bisonkalv i sin SUV i Yellowstone National Park eftersom de trodde att det var en övergiven nyfödd som skulle dö utan deras hjälp. Kalven fick avlivas eftersom den inte kunde återförenas med sin hjord efter att ha hanterats.

“Detta är tydligen vår nordvästliga version”, sade Milstein.

NOAA har lanserat en “Share the Shore”-kampanj för att påminna strandbesökare om att lämna havsdäggdjuren ifred, att hålla sig på minst 100 meters avstånd och att minska andra störningar, t.ex. genom att hålla hundar i koppel. Det är olagligt att trakassera, störa eller försöka flytta unga sälar eller andra marina däggdjur.

Wilkinson säger att de vanligtvis ser sex till tio fall av olaglig hantering av djur per år, men trenden i år är oroväckande eftersom de inträffar tidigare på säsongen och inom ett större område.

Barnsälsungar föds längs hela västkusten, vanligen från februari till maj i Kalifornien och från sen vår till sommar i nordväst. De använder stränder, bryggor och andra strandområden för att vila, reglera sin kroppstemperatur eller vänta på sina mödrar, som vanligtvis befinner sig i närheten men som kanske inte kommer i närheten av valparna om det finns för många människor eller andra störningar.

I april berättade Portlands Seaside Aquarium för CBS affiliate KOIN att det fanns två rapporter om observationer av sälvalpar på stränder i Oregon. Tjänstemännen säger att om en sälunge är ensam på stranden vilar den förmodligen bara medan modern jagar efter mat.

“Det som händer är att de lämnar ungarna på stranden och går och matar sig själva och kommer tillbaka och ammar”, säger Keith Chandler från Aquarium till KOIN. “Ibland har de dem på platser där det finns många människor och det är då vi får problem när människor försöker interagera med dem.”

Klicka här för att se relaterad media.

klicka för att expandera

Ungarna är förtjusande, är vänliga och närmar sig människor, men att röra vid en sälunge skadar chanserna för den att återförenas med sin mamma, sa Chandler. Han betonade att människor ska känna sig fria att ta bilder på avstånd, men att ge djuret utrymme och lämna det ifred.

Jeff Boehm, verkställande direktör för The Marine Mammal Center i norra Kalifornien, sade att hittills i år har 18 marina däggdjur förts till hans center på grund av att de trakasserats eller plockats upp olagligt. De flesta släpptes så småningom ut i naturen efter att ha behandlats, men tre har dött.

“Dessa djur har en inneboende charm. När man ser ett på stranden drar de bara till sig en. De är små. De är sårbara”, sade han, men människor bör verkligen stanna upp, ta ett steg tillbaka och ringa de lokala myndigheterna som vet bäst vad de ska göra med dem.

NOAA:s viltvårdstjänstemän i Washington utreder ett antal fall, bland annat ett där en sälunge som föddes i förtid parkerade på stranden och en husägare placerade djuret i en bärkorg och avlägsnade det, orolig för att havsörnarna skulle bli rovdjur på sälen och ställa till med en röra på stranden, sa Wilkinson.

Förra månaden plockades en säl inte upp olagligt men valpen avlivades efter att djurskyddsmyndigheter konstaterat att för mycket trafik och människor på stranden innebar att det inte var troligt att mamman skulle återförenas med sin valp.

I ett annat fall plockade en kvinna upp en säl och satte den kortvarigt i sin bil innan någon annan sa åt henne att sätta tillbaka djuret på stranden, sade Marc Myrsell, som är direktör för Westport Aquarium och vars personal reagerade på den händelsen. Den valpen återvände till vattnet på egen hand.

Förra veckan hanterades en valp så mycket under hela dagen av människor med hundar i en strandpark att djurvårdare fastställde att den konstanta mänskliga interaktionen permanent separerade valpen från sin mamma. Människor höll valpen i sina knän, kramade den och klappade djuret i många timmar, tillade hon.

Den sälen togs så småningom till en PAWS-anläggning i Lynnwood, men experter säger att ett djurs bästa chans att överleva är i det vilda.

Med rehabilitering “ger du dem en andra start, men du kanske inte ger dem alla verktyg som de behöver”, säger Joe Gaydos, en veterinär för vilda djur vid SeaDoc Society. “De har förmodligen en mycket bättre chans om de stannar hos sin mamma.”