Articles

Trinidads historia

Vad som är känt om Trinidad och Tobago innan Christofer Columbus landade på deras stränder 1498. På 1300-talet var ön till stor del befolkad av arawak- och karibindianer, av vilka få fysiska spår återstår. Dessa befolkningar utplånades till stor del under det spanska encomienda-systemet, som pressade indianerna att konvertera till kristendomen och arbeta som slavar på de spanska missionernas mark i utbyte mot “skydd”. År 1700 tillhörde Trinidad, en glest befolkad djungelö, vicekungadömet Nya Spanien, som vid den tiden omfattade Mexiko, Centralamerika och sydvästra USA. I ett försök att befolka ön utfärdade kung Carlos III 1783 Cedula de Poblacion som gav gratis mark till alla utländska nybyggare och deras slavar i utbyte mot en svuren trohet till den spanska kronan. Som ett resultat av detta bosatte sig många kreolska plantageägare från Martinique i Trinidad. Det skulle bli dessa franska planters, och andra européer som lockades av löftet om gratis mark, som utvecklade Trinidads extremt lönsamma sockerrörs- och kakaoindustrier.

Trinidad var en del av det spanska imperiet fram till 1796, då Sir Ralph Abercromby och hans 18 krigsfartyg omringade ön och tvingade den spanske guvernören Don Jose Maria Chacon att överlämna ön till brittiska styrkor. År 1802 överlämnades territoriet till den brittiska kronan varigenom det blev ett officiellt kolonialt dotterbolag. Trinidads sockerindustri, som engelska investerare var angelägna om att expandera, visade sig vara utomordentligt lönsam. Afrikanska slavar, som tvångsinfördes till ön på 1600-talet, utgjorde majoriteten av arbetskraften på öns socker- och kakaoplantager. I och med parlamentets lag från 1838 som avskaffade slaveriet i alla brittiska territorier, var Trinidads jordbruksekonomi på gränsen till kollaps; nyss frigivna afrikaner vägrade att arbeta vidare på plantagerna och lämnade fälten i massor (Niehoff & Niehoff 1960:14).

För att förhindra att socker- och chokladindustrin helt och hållet upplöstes, inleddes experiment med nya arbetskraftsresurser. Kineser, portugiser, afroamerikaner och framför allt östindier skickades till Trinidad som kontraktsarbetare för att återuppliva öns svaga ekonomi. Dessa nya befolkningar kom att oåterkalleligt förändra öns kulturella fylogeni. Ostindier visade sig vara de mest motståndskraftiga och redo arbetare; i en tidig rapport beskrivs ostindier som “värdefulla stabila arbetare” (Gamble 1866:33, citerad av Niehoff & Niehoff 1960:14). De rekryterades följaktligen i större antal än de från något annat land, och 1891 var öns indiska befolkning redan över 45 800 (East Indian Immigration& Indentureship Records ). Från 1845 till 1917 skedde en kontinuerlig migration till Trinidad tills den indiska lagstiftande församlingen avskaffade systemet med indentureship.

Med början av andra världskriget ökade Trinidads inkvartering av USA:s militärbaser i Chaguaramas och Cumuto dess roll i globala angelägenheter. Medan det tidigare endast hade varit känt som en leverantör av socker och kakao till världsmarknaderna, blev det en del av ett bredare system för att expandera det amerikanska imperiet. För att vara en så liten ö förändrade etableringen av en amerikansk närvaro i den brittiska kolonin på djupet det trinidadiska samhällets karaktär och sammansättning och gav den kreolska nationen en “amerikansk prägel”. I Caliban and the Yankees (2007) hävdar Harvey Neptune att USA:s närvaro i Trinidad erbjöd kulturella och politiska alternativ till det brittiska kolonialsystemet. Åren efter andra världskriget präglades av avkolonisering. Trinidad och Tobago fick full självständighet från Storbritannien den 31 augusti 1962.

Sedan självständigheten har Trinidad och Tobago tvingats kämpa med många av de problem som andra postkoloniala nationer står inför: korruption, arbetslöshet, splittrad politik och kvardröjande problem med ekonomisk underutveckling. Till skillnad från många andra nationer har dock örepubliken visat sig vara anmärkningsvärt motståndskraftig. Trinidad förblir stabilt tack vare sin oljeexport och är Karibiens mest robusta ekonomi. Både under 1970-talet (’73-’74) och för närvarande bevittnar Trinidad en ekonomisk boom på grund av expansionen av dess olje- och gasindustrier. Sedan självständigheten har Trinidad dock bevittnat många politiska stridigheter och dödlägen. År 2011 förklarade premiärminister Kamala Pressad-Bissessar undantagstillstånd på grund av den höga brottsligheten i landet och den roll som öarna spelar i den globala narkotikahandeln, vilket fick många experter att spekulera i Trinidads nuvarande och framtida stabilitet.

Historia om den indiska diasporan

“The Sun Never Sets on the Indian Diaspora” Shundall Prasad Once More Removed

Den moderna indiska diasporan inleddes på 1800-talet med importen av ostindiska indentured workers som en billig och stadig arbetskraft i olika imperiekolonier. Den indiska invandringen av indiska indeltavlor började med Mauritius 1834, och 1845 anlände det första fartyget till Trinidads Port-of-Spain med 217 indiska arbetare ombord, vilket inledde den massiva migrationen av sydasiater över hela världen (Leonce 2007, Lal 1998). Över 1,5 miljoner indier anlände till främmande mark som slavarbetare under det 87-åriga koloniala indenturesystemet (Lal 1998). Många av dessa invandrare valde att stanna när deras kontrakt upphörde och etablerade livskraftiga samhällen, fortsatte traditioner samtidigt som de radikalt förändrade sina egna identiteter som sydasiater. I dag uppskattar den indiska regeringen att över 20 miljoner människor av indiskt ursprung utgör diasporan. Detta omfattar indiska medborgare som bor utomlands samt medborgare i Kanada, Fiji, Guyana, Jamaica, Malaysia, Mauritius, Trinidad, Singapore, Sydafrika, Storbritannien och Förenta staterna.

Majoriteten av Trinidads indier, som helt och hållet kom från Indiens Gangetic Heartland (de moderna provinserna Bihar, Uttar Pradesh och Bengalen) via hamnarna i Calcutta (Kolkata) och Madras (Chennai) (Niehoff & Niehoff 1960:17).


Majoriteten av migranterna till Trinidad kom från de områden som markerats med rött: delstaterna Uttar Pradesh (till vänster) och Bihar (till höger).
(Med tillstånd av Wikipedia)

I kölvattnet av förödande svältkatastrofer och inför förtryckande exploateringssystem, stigande hyror, sviktande lokala hantverksekonomier och en allmänt eländig framtid lockades bönder från landsbygden, ofta av samvetslösa rekryteringsagenter, för att sedan skeppas iväg till olika kronterritorier (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). De karibiska kolonier som tog emot det största antalet östindier var British Guiana (240 000) och Trinidad (144 000), vilket fick den barbadiske författaren George Lamming att skriva: “Det kan inte finnas någon historia om Trinidad och Guyana som inte också är en historia om humaniseringen av dessa landskap genom indisk arbetskraft” (1994).

För många tvångsarbetare var livet på Trinidads plantager inte alls bättre än det som lämnades kvar i Indien- “De indentured ‘coolies’ var halvslavar, bundna till kropp och själ av hundra och ett regelverk” (Joshi 1942:44). Efter en tre månader lång sjööverfart, där många inte överlevde, blev coolies (ett nedsättande skällsord som tillämpades på sydasiater) inackorderade i ett femårigt arbetskontrakt, girmityas (en förvanskning av ordet avtal), där deras individuella friheter var avsevärt inskränkta. Indierna var tvungna att bo på godsets marker, uppfylla en bestämd arbetskvot och arbeta långa och påfrestande timmar för att skörda sockerrör. Varje migrant som var bosatt i kolonin under en tioårsperiod beviljades en returresa till Indien, som delvis bekostades av plantageägaren. Denna praxis var visserligen populär under de första åren med en hög andel indier och andra asiatiska grupper som återvände hem, men den minskade kraftigt med tiden, vilket troligen berodde på att det bildades samhällen i deras nya hemländer (Vertovec 1992). Senare infördes en lag som beviljade kronans mark till arbetare i stället för återvändandepassage, ett beviljande som många indier accepterade och därmed rotade sig i sitt nyadopterade hemland (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Många indo-Trinidadier förblev desperat fattiga, isolerade och analfabeter ända fram till 1960-talet. Tidiga insatser gjordes för att utbilda och västerlänka invandrarbefolkningen, varav de tidigaste inleddes 1875 av den kanadensiska presbyterianska missionen. Missionen konverterade många till kristendomen och inrättade skolor med hindi som språk i indiska samhällen. Så småningom antog de indiska samhällena kreolsk engelska, västerländsk klädsel och allmänna sedvänjor (många avstod från strikt vegetarianism och blev allätare). I början av 1900-talet hade indierna blivit aktiva aktörer i ekonomin och politiken i sina lokalsamhällen. Även om indianerna fortfarande symboliskt sett befann sig i samhällets periferi på 1960-talet, skapade de sammanhängande politiska organisationer som har bidragit till att förändra Trinidads regering och politik

Under den tid som indentursystemet varade (1845-1917) arbetade indianerna och etablerade samhällen i de brittiska kolonierna Natal (Sydafrika), Uganda, Jamaica, Jamaica, Brittiska Guyana, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fiji, Ceylon (Sri Lanka), Malaya (Malaysia), Saint Kitts och Saint Vincent. Croix), Holland (Surinam) och Frankrike (Mauritius, Réunion, Martinique, Guadeloupe och Franska Guyana) (British National Archives)

Den indiska lagstiftande församlingen och den brittiska regeringen införde ett moratorium för invandring av indiska medborgare 1838, efter det att allvarliga missförhållanden hade upptäckts i Mauritius indentursystem. Förbudet upphävdes 1842, men skulle återigen införas i alla franska kolonier 1888, där det fortfarande förekom kroniska missförhållanden (The National Archives, London).