Articles

Vad hände när jag bestämde mig för att äta socker kallt

Hur man skär ner på socker - godis av alla slag på en lila bakgrund

Ibland är en rejäl dos av optimism den enda vägen framåt. Ta till exempel mina ansträngningar att skära bort allt tillsatt socker från min kost. Inför denna utmaning trodde jag att det inte skulle och faktiskt inte kunde bli så svårt. Visst, jag visste att det innebar att jag inte längre skulle ha några större skedar brunt socker på min havregrynsgröt på morgonen, ingen mer choklad och att jag definitivt skulle sluta smuggla en och annan sockerbit från kontorsköket. Men samtidigt har jag aldrig varit mer motiverad att rensa upp min kost. Näringsforskare har undersökt de potentiella långtidseffekterna av att äta sockerhaltig mat, och det är inte vackert. De ökande siffrorna för fetma, diabetes, hjärtsjukdomar, olika cancerformer och till och med Alzheimers sjukdom har alla kopplats till sockerkonsumtion. Och även om Världshälsoorganisationen rekommenderar att endast fem till 10 procent av våra dagliga kalorier kommer från socker, äter den typiska kanadensaren ungefär två till fyra gånger så mycket. Jag var redo att ta itu med min tjocka midja (som ökar risken för att utveckla ett eller flera av dessa medicinska problem) en gång för alla. Jag fyllde på med vanlig yoghurt, råa mandlar och sodavatten. Sedan njöt jag av min sista smörtårta.

Snabbt fick jag reda på hur en sockerabstinens verkligen känns. Det är värre än du tror. Under de första osöta dagarna var det som om färg hade dränerats från världen och det roliga hade sugits bort: allt kändes och smakade grått. Jag var grinig och olycklig. Det var omöjligt att försöka dricka en klump osmutsad stålhavre utan att tycka synd om mig själv. Saker som jag inte har ätit på åratal blir plötsligt foder för dagdrömmar: smultronställen som droppar av honung, Maltesers, Nanaimostänger och till och med de där konstiga jordgubbarna med marshmallow som de hade på flicklägret.

Jag knäppte till mina barn, var kortfattad mot min man och otålig mot alla andra. Det stod klart att jag hade underskattat hur sammanflätad sockret hade blivit med min allmänna lycka, och hur lätt det är att behandla varje dag som om det vore Halloween – särskilt som ett sätt att hantera aktuella händelser. Men på grund av den inledande optimismen fortsatte jag. Alla dessa månader av att stärka min viljestyrka – du kan inte göra plankor utan – hjälpte.

Reklam

Men det var super irriterande. Socker, som en gång i tiden var en sällsynt och dyr vara som sparades för speciella tillfällen, finns överallt. En studie i The Lancet visade att nästan tre fjärdedelar av de förpackade livsmedlen och dryckerna i USA är spetsade med någon form av sötningsmedel. Så jag skannade noga näringsetiketter och var en glädjedödare vid i stort sett alla sociala sammankomster, tackade nej till kanderat apelsinskal som en kollega hade gjort, avstod från dessertbordet för en tallrik med blåbär vid en babyshower, höll mig till te i stället för shiraz när jag träffade vänner.

Självklart hade det varit mycket lättare om jag sakta hade trappat ner på saker och ting i stället för att försöka gå kallt in i det. Dietisten och naturläkaren Jennifer Salib Huber rekommenderar inte detta hårda tillvägagångssätt – det tenderar att sätta igång vad hon kallar en deprivationscykel (mitt galna sug efter gummibjörnar bekräftar detta). Hon råder sina klienter att äta mer intuitivt. “Fokusera inte på begränsningar”, säger hon. “Det är bättre att fråga dig själv om du verkligen vill ha det. Ge dig själv tillåtelse att äta godiset, men ge dig själv tillåtelse att hoppa över det om det inte är det du verkligen är sugen på.”

Jag förstår vad hon menar, men jag hade just avslutat Gary Taubes övertygande (och skrämmande) bok The Case Against Sugar, där han minutiöst beskriver hur vetenskapsmän, dietister och lobbygrupper har vilselett och till och med motarbetat forskningen om sockrets effekter. Det gjorde det mycket lättare att säga nej till en kaka efter att ha läst om hur det sannolikt inte finns någon säker mängd socker, precis som det inte finns något hälsosamt antal cigaretter. Jag ville återställa mina smaklökar och ändra mina vanor; måttlighet skulle inte räcka till.

Och saken är den att för varje vecka som gick började jag känna mig bättre. Suget minskade (låt oss inse att det aldrig kommer att försvinna helt och hållet), och min grinighet började avta. Jag sov bättre, kände mig lugnare – och måttbandet visar en liten men märkbar förbättring. Jag blev också smartare när det gäller vad jag kunde äta. Min havregrynsgröt på morgonen är mycket mer smaklig med bär och frön. Om jag fortfarande behöver en liten sak efter middagen tar jag en god skiva pecorinoost. Jag äter även en liten söt sak då och då. Men eftersom det är en sällsynt händelse är det verkligen en godbit. Det tror jag är nyckeln. Efter en bitter månad omkalibrerade jag helt mitt förhållande till socker. Det var plågsamt ibland, men att kunna titta på en choklad brownie med saltkaramell och inse att jag inte vill ha den känns rent ut sagt revolutionerande.

Originellt publicerad 2016; Uppdaterad oktober 2020.

Reklam