Articles

Tisztviselők:

SEATTLE — Mivel az évnek ebben az időszakában a Csendes-óceán északnyugati részén kikötői fókák születnek, a tengeri emlősök védelmezői a nyugati partvidéken arra kérik az embereket, hogy ne érintsék meg és ne vegyék fel a strandokon és partvonalakon pihenésre felbukkanó kölyköket.

Ebben a szezonban legalább ötször fordult elő, hogy jó szándékú emberek illegálisan felvették a fókakölyköket Oregonban és Washingtonban, mert azt hitték, hogy elhagyott vagy segítségre szorulnak, de ez a beavatkozás végül két halálesethez vezetett – mondta Michael Milstein, a Nemzeti Óceán- és Légköri Hivatal szóvivője.

A fókák hulláma egyre nagyobb problémát jelent Cape Cod partjainál
A fókák hulláma egyre nagyobb problémát jelent Cape Cod partjainál….

Az állam vadvédelmi tisztviselőinek a múlt hónapban el kellett altatniuk egy kikötői fókakölyköt, miután egy nő felvette a Washington állambeli Westportban egy strandon, és nyilvánvalóan egy bevásárlószatyorban vitte vissza egy házba. Később megállapították, hogy az állat nem reagált és letargikus volt, mondta Milstein.

Egy másik pár az oregoni Garibaldiban talált egy fókakölyköt a tengerparton, és attól tartva, hogy az állat egyedül van vagy elhagyott, a fókát egy strandtörülközőbe csomagolták, betették az autójukba, majd otthon a zuhanyzóba tették – mondta Kristin Wilkinson, a NOAA regionális strandolási koordinátora.

A vadvédelmi tisztviselők visszavitték a fókát a strandra, ahol megtalálták, de az állatot másnap holtan találták – mondta. Az a pár írásbeli figyelmeztetést kapott.

“Ez egy folyamatos probléma az egész nyugati parton” – mondta Justin Greenman, a NOAA kaliforniai strandolási koordinátor-helyettese. Az elmúlt években, amikor a kaliforniai partoknál magas volt a halálozási és strandolási arány a tengeri oroszlánok és a prémes fókák esetében, volt néhány olyan eset, amikor az emberek fel akarták venni és meg akarták menteni a tengeri oroszlánokat – mondta.

“Megpróbáljuk felhívni a figyelmet arra, hogy hagyjuk őket békén” – tette hozzá. A fókákkal vagy oroszlánfókákkal való szelfizés is egyre nagyobb problémát jelent.”

Az emberek késztetése az, hogy odarohanjanak és segítsenek, de jobb, ha hagyjuk a természetet a maga útján járni, mondta. Az ilyen állatok partra vitelének kockázata, hogy a felnőtt fókák elhagyhatják kölykeiket. “A legjobb esélyük a túlélésre az, ha vadon maradnak” – mondta Wilkenson.”

Elefántfókát elkaptak, amikor megpróbált hajóra osonni
Elefántfókát elkaptak, amikor megpróbált…

A múlt hónapban egy országos figyelmet kiváltó ügyben egy kanadai férfi és fia egy bölényborjút rakott be terepjárójába a Yellowstone Nemzeti Parkban, mert azt hitték, hogy az egy elhagyott újszülött, aki segítségük nélkül meghalna. A borjút meg kellett ölni, mert a kezelés után nem lehetett újraegyesíteni a csordájával.

“Úgy tűnik, ez a mi északnyugati változatunk” – mondta Milstein.

A NOAA “Share the Shore” kampányt indított, hogy emlékeztesse a strandolókat, hogy hagyják békén a tengeri emlősöket, maradjanak legalább 100 méter távolságban, és csökkentsék az egyéb zavaró hatásokat, például a kutyák pórázon tartását. Tilos a fiatal fókákat vagy más tengeri emlősöket zaklatni, zavarni vagy megpróbálni elmozdítani.

Wilkinson szerint általában évente hat-tíz illegális állatkezelési esetet látnak, de az idei tendencia aggasztó, mivel a szezon korábbi szakaszában és nagyobb területen történnek.

A nyugati part mentén, Kaliforniában jellemzően februártól májusig, északnyugaton pedig késő tavasztól nyárig születnek a fókakölykök. Strandokat, dokkokat és más part menti területeket használnak pihenésre, testhőmérsékletük szabályozására vagy anyjuk megvárására, akik általában a közelben vannak, de ha túl sok ember vagy más zavaró tényező van jelen, nem feltétlenül mennek a kölykök közelébe.

Áprilisban a portlandi Seaside Aquarium a CBS leányvállalatának, a KOIN-nek elmondta, hogy két jelentés is érkezett fókakölykök észleléséről az oregoni strandokon. A tisztviselők szerint ha egy fókakölyök egyedül van a parton, akkor valószínűleg csak pihen, amíg az anyja élelemre vadászik.

“Az történik, hogy otthagyják a kicsinyeket a parton, és elmennek táplálkozni, majd visszajönnek és szoptatnak” – mondta Keith Chandler, az Akvárium munkatársa a KOIN-nek. “Néha olyan helyeken tartják őket, ahol sok ember van, és ilyenkor vannak problémáink, amikor az emberek megpróbálnak kapcsolatba lépni velük.”

Click here to view related media.

kattintson a bővítéshez

A kölykök imádnivalóak, barátságosak és közelednek az emberekhez, de egy bébi fóka megérintése árt annak az esélyének, hogy újraegyesüljön az anyjával, mondta Chandler. Hangsúlyozta, hogy az emberek nyugodtan fényképezzenek távolról, de adjanak teret az állatnak, és hagyják békén.

Jeff Boehm, az észak-kaliforniai The Marine Mammal Center ügyvezető igazgatója elmondta, hogy idén eddig 18 tengeri emlős került a központjába, mert zaklatták vagy illegálisan fogták be őket. A legtöbbjüket végül a kezelés után visszaengedték a természetbe, de három elpusztult.

“Ezeknek az állatoknak veleszületett varázsuk van. Ha az ember meglát egyet a parton, egyszerűen magához vonzza. Kicsik. Sebezhetőek” – mondta, de az embereknek tényleg meg kellene állniuk, egy lépést hátrálniuk, és felhívni a helyi hatóságokat, akik a legjobban tudják, mit kell tenni velük.

ANOAA vadvédelmi tisztviselői Washingtonban több esetet is vizsgálnak, köztük azt, amikor egy koraszülött fókakölyök parkolt a parton, és egy háztulajdonos egy konténerbe tette az állatot, majd eltávolította, mert aggódott, hogy a kopasz sasok zsákmányolják a fókát, és rendetlenséget csinálnak a parton – mondta Wilkinson.

A múlt hónapban egy fókát nem vettek fel illegálisan, de a kölyköt megölték, miután a vadvédelmi tisztviselők megállapították, hogy a túl nagy forgalom és a strandon tartózkodó emberek miatt az anya nem valószínű, hogy újra találkozik a kölykével.

Egy másik esetben egy nő felvett egy fókát, és rövid időre betette az autójába, mielőtt valaki más szólt neki, hogy tegye vissza az állatot a partra – mondta Marc Myrsell, aki a Westport Aquariumot vezeti, és akinek munkatársai reagáltak erre az esetre. A kölyök magától visszatért a vízbe.

A múlt héten egy kutyás emberek egy strandparkban egész nap olyan sokat foglalkoztak egy kölyökkel, hogy a vadvédelmi szakemberek megállapították, hogy az állandó emberi interakció miatt a kölyök véglegesen elvált az anyjától. Az emberek az ölükben tartották a kölyköt, ölelgették és simogatták az állatot sok órán keresztül – tette hozzá.

A fókát végül egy lynnwoodi PAWS létesítménybe vitték, de a szakértők szerint az állatnak a legjobb esélye a túlélésre a vadonban van.

A rehabilitációval “adunk nekik egy második esélyt, de nem biztos, hogy minden szükséges eszközt megadunk nekik” – mondta Joe Gaydos, a SeaDoc Society vadállatorvosa. “Valószínűleg sokkal nagyobb esélyük van, ha az anyjukkal maradnak.”