Articles

Tomato, Fruit or Vegetable?

Ezt a kérdést használják az emberek becsapására szerte az országban: A paradicsom gyümölcs vagy zöldség? Botanikai szempontból gyümölcs. De jogilag nem az. És ennek az ellentmondásnak az eredete egy 19. századi legfelsőbb bírósági ügyben rejlik, amely annyira homályos, hogy sok paradicsomszakértő nem is tud róla.

A Florida Tomato Committee szerint 1883-ban az Egyesült Államok 10%-os adót vetett ki az importált zöldségekre, de a gyümölcsökre nem. A legfelsőbb bíróság a Nix család tagjai által Edward Hedden, a New York-i kikötő behajtója ellen indított perben hozta meg ezt a paradicsomra vonatkozó döntést, hogy visszaköveteljék a paradicsom szállítására fordított díjakat. A Nixek az 1883-as vámtarifa alapján pereltek, amely az importált zöldségekre – de nem a gyümölcsökre – adót vetett ki.

A legfelsőbb bíróság döntésében a bírák különbséget tettek a tudomány és a mindennapi élet között, és elismerték, hogy botanikai szempontból a paradicsom technikailag gyümölcsnek számít. De a mindennapi életben – döntöttek – a zöldségek olyan dolgok, amelyeket “általában a vacsoránál a levesben, a halakkal vagy a húsokkal együtt vagy azok után szolgálnak fel … és nem, mint a gyümölcsöket általában, desszertként.”

A következő partiján, amikor paradicsomos pitét tálal, és az egyik vendég megkérdezi: “A paradicsom gyümölcs vagy zöldség?”, ne feledje! Ön bátran válaszolhat: “Jogilag zöldség, és az egész egy adóval kezdődött.”