Articles

Trinidad története

Trinidad és Tobago történetéről keveset tudunk azelőtt, hogy Kolumbusz Kristóf 1498-ban partra szállt volna a partjainál. Az 1300-as évekre a szigetet nagyrészt arawak és karibi indián népesség lakta, amelynek kevés fizikai nyoma maradt. Ezeket a népeket nagyrészt kiirtotta a spanyol encomienda-rendszer, amely az indiánokat arra kényszerítette, hogy térjenek át a kereszténységre, és “védelemért” cserébe rabszolgaként dolgozzanak a spanyol missziós földeken. 1700-ra Trinidad, egy ritkán lakott dzsungel-sziget, Új-Spanyolország alkirályságához tartozott, amely akkoriban Mexikót, Közép-Amerikát és az Egyesült Államok délnyugati részét foglalta magában. A sziget benépesítésére törekedve III. Károly király 1783-ban kiadta a Cedula de Poblacion-t, amely a spanyol koronának tett hűségesküért cserébe ingyenes földeket biztosított minden külföldi telepesnek és rabszolgáiknak. Ennek eredményeként számos martinique-i kreol ültetvényes telepedett le Trinidadban. Ezek a francia ültetvényesek és más európaiak, akiket az ingyen föld ígérete vonzott, fejlesztették Trinidad rendkívül jövedelmező cukornád- és kakaóiparát.

Trinidad 1796-ig a Spanyol Birodalom része volt, amikor Sir Ralph Abercromby és 18 hadihajója körülvette a szigetet, és arra kényszerítette Don Jose Maria Chacon spanyol kormányzót, hogy adja át a szigetet a brit erőknek. 1802-re a területet átengedték a brit koronának, amivel hivatalos gyarmati leányvállalat lett. Trinidad cukoripara, amelyet az angol befektetők szívesen bővítettek, rendkívül jövedelmezőnek bizonyult. A sziget cukor- és kakaóültetvényein a 17. században erőszakkal a szigetre hurcolt afrikai rabszolgák alkották a munkaerő többségét. Az 1838-as parlamenti törvény, amely eltörölte a rabszolgaságot minden brit területen, Trinidad mezőgazdasági gazdasága az összeomlás szélén tántorgott; az újonnan felszabadított afrikaiak nem voltak hajlandóak tovább dolgozni az ültetvényeken, és tömegesen elhagyták a földeket (Niehoff & Niehoff 1960:14).

A cukor- és csokoládéipar teljes szétesésének megakadályozására új munkaerőforrásokkal kezdtek kísérletezni. Kínaiakat, portugálokat, afro-amerikaiakat és főként kelet-indiaiakat szállítottak Trinidadba bérmunkásként, hogy felélénkítsék a sziget vérszegény gazdaságát. Ezek az új népességcsoportok visszavonhatatlanul megváltoztatták a sziget kulturális filogenezisét. A kelet-indiaiak bizonyultak a legkitartóbb és legkészségesebb munkásoknak; egy korai jelentés a kelet-indiaiakat “értékes, állandó munkásokként” írja le (Gamble 1866:33, idézi Niehoff & Niehoff 1960:14). Következésképpen nagyobb számban toborozták őket, mint bármely más országból érkezőket, és 1891-re a sziget indiai lakossága már meghaladta a 45 800 főt (East Indian Immigration& Indentureship Records ). 1845-től 1917-ig folyamatos volt a Trinidadra irányuló migráció, amíg az Indiai Törvényhozó Gyűlés el nem törölte a bérmunka rendszerét.

A második világháború kitörésével Trinidadnak az Egyesült Államok chaguaramasi és cumutói katonai támaszpontjainak befogadásával megnőtt a globális ügyekben betöltött szerepe. Míg korábban csak a cukor és a kakaó világpiaci beszállítójaként volt ismert, most az amerikai birodalom kiterjesztésére irányuló szélesebb körű terv részévé vált. Egy ilyen kis szigethez képest az amerikai jelenlét megteremtése a brit gyarmaton alapvetően megváltoztatta a trinidadi társadalom jellegét és összetételét, “amerikai ízt” kölcsönözve a kreol nemzetnek. A Caliban and the Yankees (2007) című könyvében Harvey Neptune azt állítja, hogy az Egyesült Államok trinidadi jelenléte kulturális és politikai alternatívákat kínált a brit gyarmati rendszerrel szemben. A második világháborút követő éveket a dekolonizáció határozta meg. Trinidad és Tobago 1962. augusztus 31-én nyerte el teljes függetlenségét az Egyesült Királyságtól.

A függetlenség óta Trinidad és Tobago számos olyan problémával kénytelen volt megküzdeni, amelyekkel más posztkoloniális nemzetek is szembesültek: korrupció, munkanélküliség, töredezett politika és a gazdasági elmaradottság elhúzódó problémái. Sok nemzettel ellentétben azonban a szigetország figyelemre méltóan ellenállónak bizonyult. Trinidad kőolajexportjának köszönhetően továbbra is stabil, és a Karib-térség legstabilabb gazdasága. Mind az 1970-es években (’73-’74), mind jelenleg Trinidad gazdasági fellendülésnek lehet tanúja az olaj- és gázipar bővülésének köszönhetően. A függetlenné válás óta azonban Trinidad sok politikai harcnak és patthelyzetnek volt tanúja. 2011-ben Kamala Pressad-Bissessar miniszterelnök szükségállapotot hirdetett az országban elharapózó magas bűnözés és a szigeteknek a globális kábítószer-kereskedelemben betöltött szerepe miatt, ami számos szakértőt arra késztetett, hogy Trinidad jelenlegi és jövőbeli stabilitását illetően találgatásokba bocsátkozzon.

Az indiai diaszpóra története

“Az indiai diaszpórára sosem nyugszik le a nap” Shundall Prasad Once More Removed

A modern indiai diaszpóra a 19. században kezdődött a kelet-indiai bérmunkások behozatalával, akik olcsó és állandó munkaerőt jelentettek a különböző birodalmi gyarmatokon. Az indiai bérmunkás bevándorlás 1834-ben Mauritiusszal kezdődött, és 1845-ben az első hajó 217 indiai munkást szállítva érkezett a trinidadi Port-of-Spainba, ami elindította a dél-ázsiaiak tömeges migrációját szerte a világon (Leonce 2007, Lal 1998). Több mint 1,5 millió indiai érkezett idegen földre rabszolgamunkásként a 87 évig tartó gyarmati bérmunka-rendszer során (Lal 1998). E bevándorlók közül sokan úgy döntöttek, hogy a szerződésük lejártával maradnak, élénk közösségeket hoztak létre, folytatták a hagyományokat, miközben radikálisan megváltoztatták saját dél-ázsiai identitásukat. Ma az indiai kormány becslései szerint több mint 20 millió indiai származású ember alkotja a diaszpórát. Ez magában foglalja a külföldön élő indiai állampolgárokat, valamint Kanada, Fidzsi-szigetek, Guyana, Jamaica, Malajzia, Mauritius, Trinidad, Szingapúr, Dél-Afrika, az Egyesült Királyság és az Egyesült Államok állampolgárait.

A teljes egészében a parasztságból származó trinidadi indiaiak többsége India Gangesz-szívvidékéről (a mai Bihar, Uttar Pradesh és Bengál tartományok) érkezett Kalkutta (Kolkata) és Madras (Chennai) kikötőin keresztül (Niehoff & Niehoff 1960:17).


A Trinidadra bevándorlók többsége a pirossal jelölt területekről érkezett: Uttar Pradesh (balra) és Bihar (jobbra) államokból.
(A Wikipédia jóvoltából)

A pusztító éhínségek nyomán, a kizsákmányolás elnyomó rendszereivel, a növekvő bérleti díjakkal, a helyi kézműves gazdaságok hanyatlásával és általában a nyomorúságos jövővel szembesülve a parasztokat – gyakran gátlástalan toborzók által – elcsábították vidékről, majd különböző koronás területekre szállították őket (Vertovec 1992:6-8, Lal 1998). A legtöbb kelet-indiait befogadó karibi gyarmatok Brit Guyana (240 000) és Trinidad (144 000) voltak, ami George Lamming barbadosi regényírót arra késztette, hogy azt írja: “Nem létezhet Trinidad és Guyana története, amely ne lenne egyben e tájak indiai munkaerő általi humanizálásának története is” (1994).

Sok rabszolgamunkás számára a trinidadi ültetvényeken az élet semmivel sem volt jobb, mint az Indiában hátrahagyott élet – “A szerződéses ‘coolies’ félig rabszolgák voltak, testüket és lelküket száz és egy szabály kötötte össze” (Joshi 1942:44). A három hónapos tengeri út után, amelyet sokan nem éltek túl, a coolikat (a dél-ázsiaiakra alkalmazott becsmérlő jelző) ötéves munkaszerződésbe, girmityákba (a megállapodás szó torzítása) kötötték, ahol egyéni szabadságukat jelentősen korlátozták. Az indiaiaknak a birtokokon kellett élniük, meghatározott munkakvótát kellett teljesíteniük, és a cukornád betakarításával hosszú és megterhelő munkaórákat kellett ledolgozniuk. Minden bevándorló, aki tíz évig a gyarmaton tartózkodott, visszakerülhetett Indiába, amit részben az ültetvénytulajdonos biztosított. Ez a gyakorlat, bár a kezdeti években népszerű volt az indiaiak és más ázsiai csoportok nagy arányú hazatérése miatt, idővel nagymértékben visszaszorult, ami valószínűleg az új hazájukban kialakult közösségeknek volt köszönhető (Vertovec 1992). Később törvényt hoztak arról, hogy a munkásoknak visszatérési út helyett koronaföldeket adtak, amit sok indián elfogadott, és így meggyökereztek újonnan választott hazájukban (Niehoff & Niehoff 1960:19).

Nagyszámú indo-trinidadi elkeseredetten szegény, elszigetelt és írástudatlan maradt egészen az 1960-as évekig. Korai erőfeszítéseket tettek a bevándorló népesség oktatására és nyugatiasítására, a legkorábbiakat 1875-ben a kanadai presbiteriánus misszió kezdte el. A misszió sokakat keresztény hitre térített, és hindi nyelvű iskolákat hozott létre az indiai közösségekben. Végül az indiai közösségek átvették a kreol angol nyelvet, a nyugati öltözködést és az általános szokásokat (sokan felhagytak a szigorú vegetarianizmussal, és mindenevőkké váltak). A 20. század elejére az indiaiak aktív szereplőivé váltak helyi közösségeik gazdaságának és politikájának. Bár az 1960-as években szimbolikusan még mindig a társadalmi periférián helyezkedtek el, az indiánok olyan összetartó politikai szervezeteket hoztak létre, amelyek hozzájárultak Trinidad kormányának és politikájának átalakításához

A bérleti rendszer időtartama alatt (1845-1917) az indiaiak dolgoztak és közösségeket alapítottak a brit gyarmatokon: Natal (Dél-Afrika), Uganda, Jamaica, Brit Guyana, Trinidad, Grenada, St. Lucia, Fidzsi-szigetek, Ceylon (Srí Lanka), Malajzia (Malajzia), Szent Kitts és Szent Vincenz. Más birodalmak is szerződtettek indiai munkaerőt, köztük Dánia (St. Croix), Hollandia (Surinam) és Franciaország (Mauritius, Réunion, Martinique, Guadeloupe és Francia Guyana) (British National Archives)

Az indiai törvényhozó gyűlés és a brit kormány 1838-ban moratóriumot rendelt el az indiai migrációra, miután Mauritius bérleti rendszerében kirívó visszaélésekre derült fény. A tilalmat 1842-ben hatályon kívül helyezték, de 1888-ban újra kivetették az összes francia gyarmatra, ahol továbbra is fennálltak a krónikus visszaélések (The National Archives, London).